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第五十一章 年礼

        桑苗不易得,不过这桑枝却不是什么难事。乌家听说景天要种桑树,隔日便送了好些桑枝过来,又一一教给他如何栽种,间隔多远,挖多深的沟,施多少的肥。景天都记下了。

        这里开好了沟,又担了粪肥来泼了地发了两日,便将那些桑枝垂直的埋在土里,又浇了一次水,将芽头留在外面。为了保持潮湿,便抱了些玉米秆覆盖了。

        前前后后倒忙碌了几日,种了也有百十来棵,若长势都好的话,也足够喂上几钱蚕苗了。

        眼见着已到了腊月中旬,家家户户开始置办起年货来。村里富裕的人家也早就杀羊宰鹅,裁新衣,准备过年了。

        徐家却一直没有动静。前两年过年都是勉强应付过去的,景天上街买两三斤肉。或是再买尾三斤来重的鱼,徐氏也要送点东西过来,也能马马虎虎的过个像样的年。

        可今年有些不同了,有几家的年礼景天打算要送,再有借大姐家买地的钱也该退还过去。毕竟这到了年底,用钱的地方也多。可是如今才买了地,日子也过得紧巴巴的。思来想去,家里还有一只大红公鸡,预备着祭祖用的,还有两只蛋鸡,隔三差五的总能产些蛋,也是家里的一笔经济来源,当然舍不得卖。便打算将喂了大半年的那头驴子给卖了。

        茵陈听说要卖驴,有些不答应:“好好的,为什么要卖。又吃不了多少东西,再说就是干草什么的就打发了。”

        景天道:“急着要用钱,还是卖了吧。以后要养再去买头小驴便是。”

        茵陈听说,也不好再发言。吃过饭后,景天果然将那头养了大半年的驴子牵去卖,又叫上了茵陈背上了背篓。

        两人来到集市上,因为正好遇上逢集,街上行人倒很多。景天牵着毛驴便往那牲**易的场所而去。茵陈见这边都是些五大三粗的汉子,不像别的那些小摊贩们操着嗓门吆喝,他们的议价更加的神秘。

        这个时节卖得最俏的自然是黑山羊之类,也有交易耕牛的,那些年迈的耕牛干不了体力活,自然就被主人给淘汰了,剩下的命运便可想而知。至于毛驴、骡子之类的负重牲口从来都是有市场的。

        他们才到,就有人来看驴子,又暗地里交换了彼此所能接受的价钱。

        茵陈也插不上嘴,站在光秃秃的歪脖子杨柳树下看着这些来往的人群。只是有些寒风刺骨,一阵阵吹来的北风,弄乱了她的头发。黄泥矮墙的里面卖的是鸡鸭鹅、兔子之类的小家禽。据说还有私底下来往的一些马贩子,马匹向来有官府管理,像这些马贩子也只好暗中行事。

        听说那些有大身手的马贩子们,好些手里是欠着人命的,也是官府们打击的对象。

        茵陈看着景天与那些贩子们在地下递着手势,来往了好几拨人,最后总算是谈妥了。景天回头和茵陈道:“一起走吧。”

        茵陈有些茫然的跟在后面,到了一小巷子,走进了一户人家。那麻子脸让景天他们稍等,这才进里屋去。

        后来出来时手里多了一个小戥子,又拿了个银剪子。当着他们的面称了三两四钱银子给他们。这就是那头驴子卖的价钱。

        从麻子脸出来后,茵陈的心情微微的有些不快,毕竟这大半年大多数情况下都是她在喂养驴子,总是有些感情的,这大刺刺的突然就卖就卖了,还真是有些舍不得。

        拿到这笔钱,景天想的便是置办年礼,还得留一部分自己办年货,以及要将借大姐家那笔给换上。来年的种子也都是需要钱的。早在心中规划好了。

        半边羊什么的不能想,再说两个人也吃不完,只好象过几天象征性的买两斤包点饺子应景。这里带着茵陈逛了几圈集市,去糕饼点买了四色精致荤素点心,并四色蜜饯果脯之类,又去粮油店秤了十斤上好的银丝面条,两疋青布。就这些就花了将近二两银子。

        茵陈有些不大明白:“买这些做什么?”

        “自然有用处,一年到头,给过我们帮助的,相互来往的,总得有些表示。前两年是真穷什么也拿不出来,这里稍微有些起色了,再这样只收不送可不行了。”

        买回来的这些小东西,景天给分成了三份。四色点心和两色蜜饯并四斤银丝面条,找了个盒子装了,预备给陆家的礼。还有以前对景天时常有帮助的曾家,打算送疋青布,四斤面。另外茵陈入伙的顾家景天也想过,多少有点表示,那顾大嫂说不定还能对茵陈照看着些。便将另一疋布,和两斤面分好了。色色备好,曾家是景天亲自去送的,陆家和顾家的那份景天打算让茵陈去送。还省些蜜饯果脯,便准备送给涂家的三个小孩子。

        礼还没送到陆家去,陆家却已经派了个老婆子来,说是给徐家送年礼来着。柳条编的篮子,盖着大红的棉布。茵陈忙着给那老婆子倒水。老婆子却坐也不肯坐,只笑道:“奶奶吩咐的,东西送到了老身就告辞了。”

        茵陈后来揭开大红布一看,里面有两条熏鱼,两块风干的肉,还有一个麻布袋子,打开一看,原来是一袋子的栗子。茵陈看毕后笑道:“我们的东西还没送去,他们家倒送来了。又是肉又是栗子的,倒也丰盛。”

        景天也瞅了两眼,心想他们要送的东西是不是显得寒酸了些。

        另外两家的礼都相继送去,各家也都有多少的回礼。涂家也十分的热情,忙道:“说来都是邻里,怎么也客气起来。相互关照是正该的。”

        眼瞅着就到腊月二十七了,一大早就开始下雪,天气愈发的寒冷。等到茵陈起来时,房顶上、树枝上已经稀稀疏疏的积了一层薄薄的雪。那雪似乎还没有停息的迹象,继续洋洋洒洒的纷飞着。茵陈不得不披了那身新做的棉袄。

        这天徐家倒迎来了客人,一切都是景天的预料之中。

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