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087章 朝廷眼中的草,唐刚手心的宝

        唐刚他们撤离日本银行几个小时后,日本政府就知道了,不过知道了也没办法,被唐刚抢走的黄金白银再也要不回来了。更让他们难受的是,为了维护日元的信誉,他们还要严格保密,迅速把知道这事的士兵全部调去挖一辈子煤矿,真是哑巴吃黄连啊!

        9月25日,琉球的事处理得差不多了,琉球境内的日本平民大部分都经过了“男结扎、女上环”处理,日本武士都在蛋蛋里植入了黄豆或辣椒籽,并且全部遣返到日本九州岛;至于日本的海陆军俘虏,唐刚只放了两人,而且两人加起来只有两只手,让他们分别给日本政府送信,信上有唐刚狮子大开口的众多要求。

        韦先善也从穗城来到了琉球,同行的还有一个船队,运来了大量的物资,日本海军都当缩头乌龟了,海路比较安全,最多也就在甲板上摆两门130加农炮吓唬一下海盗,韦先善到琉球后,在唐刚的指示下,先把“商业调查局总局”的牌子低调地挂出来,以前在穗城的时候,不敢挂牌子,毕竟那是大清朝的土地。唐刚再把手上的98.6万日元纸币交给他,让他近期把主要精力放到对日情报上。

        复琉号战列舰也没闲着,在唐五的带领下,继续在日本列岛附近海域转悠,只要是日本人的城市,甚至是大≤∴,一点的渔村,都要用130加农炮或m230机炮去轰几炮,碰到日本人的货轮,采用同样的方式俘虏,到25日下午回来的时候也拖了10艘货轮,不过有些货轮排量只有两三千吨,总吨位也只有4.2万吨,不如第一次的五万多吨,看来日本政府也没闲着,一定是想尽办法通知了在外面货轮,不过他们没有无线电报机,大海上的货轮是没办法通知的。

        唐刚准备尽快回穗城,刘坤一这个钦差也要回京复命,尚道这个冒牌的琉球王子也要跟刘坤一去面圣,大家开了个小会,决定明天一早出发班师回朝。

        会上还定好了琉球的留守事项,行政的事交由刘长庚这个结环局长代理,军事方面,留下了刘长坂、张健和张竹,唐刚还把20个德国教官留给他们,协助训练复琉军新兵和土著士兵,其中刘长坂和张健负责陆军,张竹负责带领南山号直升机航母继续留在日本列岛海域执行打劫任务,不,应该是封锁任务!

        9月26日早上,唐刚和刘坤一、尚道踏上了归程,同行的有小毛奇、德米及30个德国技工。这次复琉号后面拖了整整15艘俘虏日本人的货轮,连随行的新时空带来的5000吨货轮后面也拖了5艘,把整个船队的最高速度拖慢到12节,这还是20艘日本货轮都保持动力输出的情况下,不然还要更慢。

        对20艘货轮上的日本人,唐刚也想了一个损招,要他们给唐刚培养新人,这些人多数是唐刚在琉球新招的,很多以前都是渔民,以能独_立操作为标准,哪艘船上的日本人最先给唐刚培养出了人才,就放他们先走,不过船是不会放的,唐刚吃进去的东西是没理由吐出来的。还别说,这招还真管用,真的有些船只用了一个多月就培养出唐刚需要的人才,看来自由也是个好东西!

        同行的还有四百多士兵,其中一百多身上还有或重或轻的伤,有些还缺手缺脚,唐刚准备带他们回龙穴岛好好养伤。另外还有五六十具士兵的遗体,唐刚已让人把他们冷冻起来了,准备带回龙穴岛去,建一个烈士陵园,一个个风光大葬,没办法,咱们华人都讲究叶落归根。其余2500人先留在琉球,以后慢慢轮换。

        9月29日上午,船队到了天津卫,复琉号如山的雄姿让码头上迎接的李鸿章等人顿生敬畏之心,李鸿章甚至怀疑自己在德国订造定镇两舰的决策。刘坤一和唐刚走下复琉号,尚道和小毛奇他们留在船上,由于刘坤一是钦差,本身又是一品大员,所以迎接的官员都抢着和他说话,至于同行的唐刚,则没多少人留意,这倒合唐刚不想出风头的心意,这其中不包括李鸿章,他知道这次琉球复国的内幕。

        回到李鸿章的北洋总督府,先是接风宴,一顿海吃,在场的官员级别都挺高,唐刚这样的七品顶戴只好屈居末席,和师爷、小官同座,不过也让他从一位师爷那里探听到一个对他来说很有用的消息,总督大人手上有一批留美幼童等待安置,不过出缺的地方不多,不好安置,所以比较苦恼。

        留美幼童,唐刚好象在哪里听说过,连忙敬了几杯酒,送上几顶高帽,才从师爷口中得知详情。原来,留美幼童实际上是华国历史上最早的官派留学生。清政府自从1840年被英国人用巨舰大炮打开国门以后,一直梦想着找回昔日的荣光,国内的有识之士也试着用各种办法改良社会,让国家强大起来,派遣留学生学习西方先进技术无疑是终南捷径。

        有了这样的背景,在容闳倡议,曾国藩、李鸿章支持下,清政府从1872年到1875年先后派出四批共120名学生赴美国留学,这批学生出洋时的平均年龄只有十二岁。清政府的如意算盘是,在政治和思想上保持封建文化传统的前提下,把美国的先进技术学到手。

        理想很丰满,现实很骨感!幼童们在美国接受的是资产阶级的教育,过的是美国式的生活,吃的是汉堡,说的是英语,对于十来岁的孩子来讲,非常容易“美国化”。随着时间的推移,这些幼童不愿穿中式服装,经常是一身美式打扮。尤其讨厌那根拖在脑后的长辫子,既麻烦,又常遭人白眼,不少幼童索性把辫子剪掉,见清廷长官时再弄一根假辫子装上,这在当时可是重大政治问题啊!

        偷鸡不成蚀把米的清政府只好在1881年9月,把这些幼童全部召了回来。于是,除了病故和设法留美不归者外,94名幼童分三批踏上了回国的船。第一批返回的21名幼童均被送入电报局学习电报,第二、三批幼童由清国当时的新式企业如福州船政局、上海机器局留用23名外,其余50名分赴天津水师、机器、电报、鱼雷局等处当差。

        这些人经过一段时间的“再教育”,现在需要安排工作了,李鸿章估计是不好给他们合适的顶戴苦恼吧,不过对唐刚来说,却是一个天大的机会!唐刚原计划从这次抢回来的20艘船中卖一部分给李鸿章,既能收入一部分银子,也为自己新旧时空捣弄纯净粮食开拓货源,现在改变主意了,宁肯不要李鸿章的银子,也要尽可能多的把这些幼童抢到手,哪怕还要额外付出一些代价。

        接风宴后,李鸿章请刘坤一和唐刚去书房聊天,到书房一看,唐刚上次在穗城见过的盛宣怀也在。寒暄几句后,李鸿章进入了正题:“兴华(唐刚的字),你们复琉军的军舰真大,能否献给朝廷?”

        “少荃(李鸿章的号),复琉号战列舰可不是兴华的,是人家琉球王子尚道的,他可做不了主!”刘坤一怕唐刚吃亏,代唐刚婉拒了李鸿章。

        “岘庄(刘坤一的字)、兴华,你们能否和尚王子说一声,就说朝廷也在扩充水师,也想要复琉号那么大的军舰,哪怕是出银子购买都好!”李鸿章退而求其次,心里却骂了一句,老狐狸,谁不知道复琉军就是你们翁婿俩搞出来的!

        “中堂大人,朝廷要买也不是不可以,尚王子很快就要开设船厂,不过琉球刚复国,百废待举,设备场地还好,尚王子在美利坚还有点积蓄,不过人员实在没办法!”感兴趣就好,唐刚趁机提条件。

        “只要能造复琉号那么大的军舰,我让杏生(盛宣怀的字)从江南造船厂调三百熟练技工到尚王子手下效命,另外,最近有一批留美幼童需要安置,其中就有造船专业的,也可以给尚王子。还有其他困难吗?”

        “中堂,三百是不是多了点?江南造船厂虽说已经建成十多年了,可熟练技工也没多少!”盛宣怀急了,他很清楚船厂的情况,知道熟练技工的重要性,至于留美幼童,他也不是很看重。

        “杏生,江南造船厂都十多年了,造出了什么象样的军舰,朝廷需要铁甲舰的时候还要找德国人,你看看尚王子他们,不动声色就造出了两万多吨的军舰,据我所知,英吉利目前最大的军舰也只有一万吨。我们派人去以后,还可以学学他们的技术,回来后说不定我们也能造两万多吨的军舰了!”李鸿章想得很美好。

        “中堂大人、盛大人,尚王子不会白要你们的熟练工人的,这样吧,尚王子知道朝廷办了一个轮船招商局,现在肯定需要船只,他打算献10艘这次缴获的轮船给朝廷,一共4.2万吨排量,应该能大大增强轮船招商局的实力!另外,尚王子还有个请求,朝廷能否给1000老兵,他想把日本的北海道岛打下来。”

        “1000老兵没问题,我们北洋军就能给,不过只能以私下招兵的名义,不能给日本人留下把柄。我听说复琉军的武器很好,能否卖一些给北洋军?”李鸿章也趁机提条件。

        听了李鸿章的话,刘坤一拼命朝唐刚使眼色,想要唐刚拒绝。可唐刚有自己的想法,朝廷反正要买枪的,与其让洋人赚钱,不如自己接下这笔生意,以后还可以用弹药来卡朝廷的脖子,要知道7.62x39的子弹可是独一无二的。

        “中堂大人,复琉军的枪支都是在穗城龙穴岛上生产的,现在产量还不大,有多余的我可以做主卖给北洋军,价格也不会比洋人的高多少,要知道我们的枪支可比洋人的先进得多。这样吧,我先送八三突、八三半、八三栓每样10支给北洋军,让他们尽快熟悉性能。”唐刚爽快地答应了李鸿章,至于刘坤一那里,晚点给他解释。

        从北洋总督府出来后,刘坤一埋怨起唐刚来:“兴华,那么好的枪你为什么要卖给李合肥,他可不是什么好人!还有,你不怕他们仿制吗?”

        “泰山大人,你就放一百二十个心吧,李合肥肯定仿制不出来,不但是他们,连德国人都仿制不出八三突,最多也就能仿制出接近八三栓性能的步枪,而且还要一年以上!另外,我提供的枪有效射程都只有400米,北洋军也不可能用我们提供的枪来对付我们,只要我们一断弹药,他们手上的枪全成了烧火棍!”

        “那还差不多,那你送那么多船给他做什么?他手上的轮船招商局也不是什么好东西,收我们扶夷商行的运费比洋人还贵!”看来刘坤一对李鸿章的怨气还不少。

        “泰山大人,你别急,他可以搞轮船招商局,我们也可以办一个船运公司啊,这样吧,就由汤姆洋行、雷氏商行和扶夷商行合资办一个船运公司,我负责出船,你们扶夷商行和雷氏商行负责打理,很快就能超过轮船招商局了!”

        “其实我最想要的是留美幼童,不过看他们不重视,我也就不提了!退一万步讲,就是用10艘船换300熟练技工加1000北洋军老兵我们也不亏,况且那些船我们一两银子都没花!”

        “就那些假洋鬼子?”刘坤一也看不起留美幼童。

        “泰山大人,那些可是宝贝!我听说一共回来了94人,我想全部都要,你有什么办法?”

        “这还不简单吗?你让尚道面圣的时候献多点新鲜玩意,最好加多点银子,现在宫里用度很大,老佛爷一高兴,下一道圣旨,那些人全给你都没问题!”

        “那好办,你看送800万两银子够不够,只要能拿下94个留美幼童,多少银子都值!”

        “太多了,你的银子也是辛辛苦苦赚来的!”

        “那就600万两吧,我马上给穗城发电报!”回到复琉号后,唐刚马上给穗城的阿秀发电报,要他们派最快的船送2000万两银子来天津卫,多的部分唐刚另有用途。

        10月2日,刘坤一带着尚道和600万两银子去燕京面圣,果不其然,老佛爷很高兴,朝廷马上下了两道圣旨,一是封尚道为琉虾王国的国王,这个琉虾王国是唐刚想出来的名字,琉球还是太小,他想拿下北海道,那里是虾夷人的故国,为此,还专门给尚道安排了一个虾夷人的母亲;二是调全部94名留美幼童到琉虾王国效命。

        一直困扰唐刚发展的技术人才问题竟然以这样的方式缓解了,不能不说,这是整个大清朝廷的悲哀!

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