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第五十九章 火药困局

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        几天下来,肖天健便将双峰寨的各种事务安排妥当了下来,只待下一步张朝按照他的既定计划,监督这些工程朝下进行了。

        而肖天健关注的新式鸟铳的事情,经过几天的试验,那支全新的鸟铳终于在一次装填过量装药之后,炸了膛,宣告了报废,不过也弄清楚了这种鸟铳的最大装药量,并且在酌减之后,定下了标准装药量,如此一来,比起肖天健试射的时候,这种鸟铳的威力还有所提升,起码再对上同样持着鸟铳的官军之后,刑天军的火铳手,基本上可以有恃无恐的与其对射了。

        不过肖天健到了这个时候,又开始对装药方式不太满意了起来,因为以前他们的定装弹药,都是装在一些锯短的小竹管之中,虽然这么做可以,但是本地的竹子资源有限,也比较耗工,所以肖天健认为有必要再改进一下,以后彻底的采用纸壳弹药。

        纸壳弹药对于火枪的发展是一个重要的事情,西方这个时代,已经开始出现这样的装药方式了,原理跟竹管定装弹药一样,用蜡纸卷成小纸筒,里面按照要求的分量,将分好的火药装进去,再放入一颗事先统一造好的弹丸,平时储存在兵卒的皮囊里面,下雨也不会受潮,用的时候,火铳手取出一颗这样的定装纸壳弹药,咬开一头,将火药倒入枪膛之中,弹丸最后放入枪膛,然后拿搠杖捣实,再在药池里面倒入剩下的一点火药充作引药,这样一来,火铳手可以大大的缩短装药的时间,起码在敌军装填一次的时间里,可以装填发射两次,而且根本不用担心会重复装填,或者装填火药过量的问题,使得火铳手们的自身安全也得到了保证。

        蜡纸这东西,在这里已经不是难找的东西了,虽然眼下他们还没有和范雨彤家建立联系,但是在本地的阳城县城里面,也能够买到这种蜡纸,即便是没有蜡纸,普通的纸张买回来自己也能制成蜡纸,条件已经是完全可以具备了。

        这件事不必再让杨昌寿去管了,现在肖天健手下可是有现成的人才,那就是好长时间他都没见过的那个打小就做花炮的高成。

        高成现在众人送他了一个外号叫高大炮,在双峰寨这边,后山专门有他的一个作坊,供他摆弄一些新奇玩意儿。

        肖天健这天便来到了高成的火药作坊里面,这里照样还是老规矩,杜绝任何烟火,不得闲杂人等入内。

        高成一见到肖天健过来,便赶忙出来见礼,肖天健拍拍他的肩膀道:“这段时间怎么样?我这段时间太忙,也没空过来你这里看看,给我说道说道吧!”

        高成挠挠头憨笑了一下赶忙答道:“还算是差不多吧!将军当初想出来的那种纸雷,小的倒是做了百十个,而且小的试了不少次,发现把铁渣混到火药里面,炸开之后,并不算厉害,小的想了办法,把纸壳子卷成两层,在两层中间塞铁渣子,然后把火药再装入中间的孔里面,这么试了几次,炸开的铁渣更厉害一些,分散也均匀的多!可惜的是眼下没法接着干了!这里也停工了好些天了!”

        肖天健先是一喜,因为高成说的这种办法,确实有效的很,基本上算是一种预置破片的手雷了,这样做确实可以使得爆炸之后,铁渣形成的破片密度更均匀一些,杀伤力自然也就会大许多了,于是颇有些佩服这家伙的才智,正要夸他一下,便听他说没法继续做下去了,于是便愣了一下之后立即问道:“这办法倒是不错,那么为什么停下来了?”

        高成皱眉答道:“还能有什么?现在军中没火药了,小的自然也就没米下锅了!做这玩意儿,没火药怎么做呀!”

        肖天健这才明白,原来(伟大的和谐社会,连这俩字也不能在一起呀!)经过这段时间他们连连转战,到了这里之后,又接连打了几场大仗,军中原来储备和抢获的火药,基本上已经消耗光了,眼下不但是高成这儿没火药用了,恐怕黄生强哪儿也没多少可用了,现有的一点火药,全部都留给了黄生强以及军中火铳手使用了,而高成这里自然就没货可用了。

        于是他立即皱起了眉头,想了一下安慰高成道:“原来如此,看来这段时间我忽略了这件事了!这可是件大事呀!看来咱们要多想点办法赶紧解决这问题了!”

        因为这件事的缘故,肖天健也没心说他的纸壳子弹的事情了,坐下来之后,对高成问道:“我来问你,熬制土硝的法子你可知道吗?”

        高成一听立即点头拍胸脯道:“当然知道了,俺打小就跟着俺爹,自己熬硝来着的!怎么可能会不知道呢?只要将军给俺弄来足够多的硝土,俺就能熬出硝来!至于硫磺俺就没法子了,只能去药铺子里面买了,另外再给俺弄些柳木碳,有这三样东西,俺自然就能配出火药了!”

        肖天健听罢之后,立即拍屁股走人,一刻不耽误的便回到他在双峰寨的临时住处,对铁头吩咐道:“铁头,你派人立即去找付先生,让他通知他手下的人,在咱们当地村子里面,大量给我收购老百姓房前屋后还有猪舍粪堆周边的土硝,定价可以宽一点,总之这件事配合着他们分田的事情,要一起做,越多越好!”

        铁头愣了愣,不知道土硝是什么东西,肖天健于是立即领着铁头和几个亲卫,跑到了双峰寨原来一处猪圈旁边,在一大堆粪土堆旁边,指着地面上一层淡黄色的土质,刮了一些下来,放在一个瓦片上,用火折子一点,这些黄色的土立即便冒出了一些小火星。

        “看到没有?这玩意儿就是土硝,我要的就是这东西,让付德明赶紧给我安排人收去,收的越多越好,但是记住,不许有人掺假,否则的话,以后就别想再让咱们收他们的土硝了!”肖天健拍拍手站起来对这几个家伙们说道。

        铁头立即明白了这是什么东西,赶紧点了两个手下的亲卫,让他们出双峰寨去办这件事,本来这种事他们自己堆肥,刮取土硝是比较合适的,但是眼下他们初到这里,时间根本来不及,再加上这个季节刚好也是刮取土硝的最好时间,一旦春雨过后,想要再刮取土硝就不容易了,算算周边的村子,估计发动村民之后,短时间也能获取大量的土硝,起码可以解决眼下硝石的问题了。

        至于硫磺的事情,没法子,只能派人冒险去阳城县,抑或是泽州城的大药铺子里面采购了,这一带不产硫磺,他肖天健也没法子。

        幸好现在刑天军手头宽裕,花些钱在当地还是能够解决这种问题的,以后需要的量大之后,那么就只能指望再找门路了,范雨彤的老爹看来是他们的希望所在。

        至于柳木碳,那就更简单了,这里柳树众多,找些人专门烧柳木碳,然后碾碎交给高成就行了,至于如何配制火药,肖天健就不用去给高成显摆了。

        其实火药的配方,在明代已经是相当成熟了,基本上达到了起最合理的配方程度了,之所以官军手中的火药会质量不稳定,一是因为制造者不细心,监督不力,工匠们图省事没有完全按照合理配方配制,二是因为原料没有彻底提纯或者彻底碾碎,特别是硝中的杂质很多,当然就不用想火药威力发挥到最大的程度了!

        再加上许多火药,没有制成颗粒火药,长期储存抑或是运输之后,火药桶里面重的原料粉末下沉,轻质的原料粉末浮在上面,即便是配比很好的火药,也变成了不均匀配方的火药,如此一来,火药的质量自然就可想而知了。

        而颗粒火药也不是肖天健来到这个时代的发明成果,明代人早已有人以烧酒将火药弄湿,然后搓成粒状,只是这种工艺很多地方没有采用,以至于使得明军手中的火药质量相当不稳定。

        而刑天军这边就不会存在这种问题了,匠作营各部都制定了详尽的工艺,所有工匠都必须要按照既定工艺进行制作,高成又是一个很认真的人,制作出来的火药质量,比起他们以前应急使用的那些缴获来的火药质量,将会提高不止一个档次,所以即便是刑天军使用以前形制的鸟铳、火炮,在装备了他们自产的火药之后,威力也会上一个台阶。

        既然眼下因为火药短缺,那么纸壳定装弹药的事情暂时也只能搁置下来了,该安排的事情肖天健已经安排下去了,等到火药开始能成批生产,起码也要等到硫磺买回来,土硝提纯之后了,那么时间上来看,年前恐怕来不及了,只能等到过罢年之后,再说这件事了。

        而肖天健知道他的时间很紧迫,开春来的会很快,在开春之后,如果冯喜没有能完成他吩咐的事情,那么春季来临的时候,泽州方面很可能会派来一支官军,对他们进行进剿,那样的话,留给他们的时间也就只剩下不足两个月了。

        这两个月要做的事情实在是太多,所以肖天健也不在双峰寨多停留,将这里的事情交给张朝继续督办,并且让他如果是人手不够用的话,大胆启用工匠中一些聪明人给他做助手,总之要将各项事务都朝前迅速推进才行。

        而他自己则立即带了一队亲卫,出了双峰寨,朝东冶镇行去,眼下这一带的炼铁炉基本上集中在东冶镇内外,那可也是他在此立足的根本,所以由不得他大意一点。

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