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第六十章 炼铁炉头

        东冶镇是个不算大的镇子,建在阳城县东南部四十余里的一处地势平坦的地方,据说这里很早之前,就有人在此炼铁,具体是什么时代这里开始炼铁的,已经无从考察了,但是这里是因为炼铁业的出现,才形成的镇子,肯定是不争的事实。

        东冶镇十几年前有二十几座炼铁的炼炉,产铁量是相当可观的,也是山西境内一个很重要的产铁之地,但是因为赵大同这些年在当地的存在,这些炼铁的商贾们被杀的杀,逼走的逼走,以至于他们的炼炉也都被荒废了下来,一些炼炉成了赵大同的产业,不过一些商贾在离开这里的时候,不甘心将他们好不容易建起的炼炉留给赵大同,跑路之前,捣毁了他们的炼炉,加上这一次刑天军接管这里的时候,赵大同残存在这里的手下跑路之前,也不甘心将炼炉留给肖天健,又捣毁了几座,以至于现在东冶镇剩下的炼炉只有四座了,而且原来在这里做工的那些炼铁的工匠们,也跑了个七七八八,人数也没剩下多少了。

        而赵大同本人,虽然实际控制东冶镇,但是却因为东冶镇基本上无险可守,只是控制这一带的产业,所产出的铁,尽数归他所有,官军虽然来清剿过,但是官军一来,赵大同就跑,官军一走,赵大同便卷土重来,如此反复拉锯,即便是原来在这里的商贾,也不敢再回到这里做他们的炼铁的买卖了,而这里原来的富户们,也都能迁走的迁走,不能迁走的就被赵大同抑或是官军洗劫一空。

        本来作为一个重要的镇子,这里是有一个巡检司的,另外还有专管当地矿冶收税的官方人员,但是这帮人眼下死的死,逃的逃,阳城县也早已对当地失去了实际控制能力,说白了就是放弃了这里,对赵大同控制这里视而不见。

        前段时间刑天军虽然接管了东冶镇,但是阳城县官府方面,也只是派人跑到这里转了一圈,不敢和刑天军正面争夺这里,又跑回了阳城县,而刑天军也只是在这里驻守了两个小队的人马,毕竟东冶镇这里没什么完善的防御设施,镇子的围墙塌的塌倒的倒,人口也减少到了只有以前的五分之一不到,留下太多的兵马驻防没有实际意义,再加上肖天健忙于其它事务,暂时顾不上这里太多,眼下暂时也就是让冯狗子那哨兵卒中的两个小队二十人放在了这里,留下了一个副队将在这里代刑天军管理东冶镇。

        肖天健进入东冶镇之后,看到这里是十室七空,许多房屋早已因为常年没人居住修缮,而变得残破不堪,一些房子甚至已经倒塌,只有几个比较完好的炼炉周围还有人居住,一些炼铁的工匠们在刑天军的监管下,留在这几个炼炉继续工作,而他们的家人也就在炼炉周边住着,倒是也方便管理。

        驻守这里的副队将是冯狗子手下的一个最早跟着肖天健的老兄弟,名叫方大山,年纪大致在三十多岁,倒是个勤勤恳恳的人,只是个人能力上有限,一直没有脱颖而出,干了这么长时间,也只不过干了个副队将而已,这还是肖天健为了有效控制手下的那些新卒,某种程度上对他的特殊照顾。

        而留下他在这里管理东冶镇,并非他会处理民务,而是因为他曾经干过几天铁匠,学了一点点手艺,多少对炼铁了解一点,才将他留在这里。

        而方大山听说肖天健亲自来东冶镇查访,于是不敢怠慢,立即带着二十二个手下的兵卒,一起跑出来迎接肖天健,肖天健看了一下这两个小队的手下,虽然眼下他们没有跟着大部队行动,但是却并未出现散漫的情况,各个精气神还是十分饱满,说明这些日子,带着他们的方大山倒是没有松懈对他们的操练。

        这么一来,肖天健对这个方大山的印象便好了许多,人这种东西,很多时候是需要监督和鞭策的,而许多人一旦离开了被监督和鞭策的环境,很快便会松懈下来,而方大山独自带着这么少的兵卒,留守在这里,却并未因此而松懈下来,这一点起码说明,此人是一个有原则的人,不是那种轻易便会放松对自己约束的人。

        肖天健下马巡视了这两小队兵将,满意的点了点头对方大山说道:“兄弟们精神气不错,你这个副队将看来没有松懈下来!”

        方大山挺胸大声答道:“将军,小的是将军一手带出来的,对于将军的吩咐,从来不敢大意,即便是留在这里,咱们这些人每天还是要按时出操,从来不会停下来的!”

        肖天健满意的点头拍了拍方大山的肩膀道:“这一点你做的很不错!我给你记下了,回头会对你等加以赏赐!”

        众兵将听罢之后大喜,立即集体抚胸大声对肖天健称谢。

        肖天健摆摆手道:“各自都忙去吧!大山带着我在镇里面走一趟好了!我今日来的目的,就是要看看这里的炼铁的情况!”

        “是!将军!这边请!启禀将军,眼下东冶镇这儿只剩下了四个还能用的炼炉,眼下都开着工呢!自从咱们来了这里之后,将军有令,不得虐待这些炼铁的工匠们,每个人要发给粮钱,前些日子,属下已经将第一个月的钱粮发给了他们,眼下这铁匠们干的很起劲,每天这里的四个铁炉,都没停下来过,能出铁五六百斤左右,双峰寨那边每天会来辆大车,把铁从这儿拉走!就是眼下铁炉太少了点,运来的不少铁矿还有煤、碳都用不了!”

        肖天健走入到一处铁炉旁边,这里用的是这个时代很常见竖炉,高度大概有四五米高,算是一种小型的炼铁炉,各种铁矿、煤、碳、石灰石、青石等原料要靠工匠们从上面装入到炼铁炉之中,旁边有大型的鼓风机,有几个汉字,挥汗如雨的朝着炉子中不断的鼓风,以此来使得炉温增加,使得铁矿中的铁得以还原,最后从下面一个出铁孔里面放出铁水,炼出的铁水被工匠们接到坩埚中,抬着去浇注到铁模之中,冷却之后磕出来就成了铁块。基本上算是后世炼铁高炉的雏形。

        整个过程对干这个的工匠们来说,劳动量非常大,可以说是非常辛苦,但是这些人当看到肖天健过来之后,不但没有放松下来,反倒是一个个跟又上了几圈发条一般,玩儿了命的加速干了起来。

        而所产出的铁块只是生铁,只能用来铸造使用,算是一种铸铁,但是不能打造兵器使用,如果想要打造东西的话,还要先运到双峰山,将生铁炒成熟铁,才能使用,这其中的关节很多,肖天健不太了解这些个工艺,所以也不愿意去深究此事,只是好奇的看了一遍这里的铁炉,和一些这里的炼铁工匠们闲聊了一番,问了问他们在此地生活的情况。

        铁匠们当得知这个身材高大的年轻人便是刑天军的大当家之后,各个脸上都是一脸的敬畏,再看着肖天健身边的那些精壮的亲卫,一个个手按刀柄,警惕的扫视着四周,于是更加惧怕肖天健,生怕一不小心,冒犯了这个杆子头的话,自己的脑袋就要搬家了,不过也有胆大一点的人,会远远的躲着肖天健偷偷的看肖天健几眼,然后赶忙又去卖力的干起了活。

        肖天健于是便令方大山招来了这里的管炉的炉头过来说话,肖天健一脸和气的对这个炉头说道:“起来答话吧!我不是什么妖魔鬼怪,你们这些人完全不必怕我!虽说你们眼下在为我干活,但是你们也放心,我肖某人绝不像当年的赵大同那样,不拿你们当人看待的!放松一些吧!我有些事想要和你聊聊!”

        这个炉头是个四五十岁的老工匠,背已经因为常年的劳作,累的塌了下来,驼背的比较厉害,脸上的皮肤,也像是老树皮一般,布满了皱褶,虽说是四五十岁,但是看上去却似乎足有六七十岁了,老相的厉害。

        听到肖天健如此和颜悦色的对他说话,老炉头多少放松了一些,弓着腰站了起来,但是还是用力的低着头,不敢和肖天健目光对视,只是一个劲的谢恩。

        “好了!好了!再这么谢下去,就把我卸散架了!我来问你!现在你这一个炉子,有多少人跟着你干呢?”肖天健真是拿他没有办法,谁让这个社会地位划分的那么清楚呢?何况刀柄在他这样的人手中握着,想不让这些老实巴交的手艺人怕他,估计短时间之内也难!于是开了个玩笑,便对他问道。

        “回大当家的话,小老儿这个炉子,现在手下有二十个工匠,他们有专门配料的,有上料的,有出铁的,还有出渣的,还有专门鼓风的,都没闲着!再少的话,就会顾不过来了!”老炉头似乎是怕肖天健再减他的人,于是赶紧把手下人兜了起来。

        肖天健理解这个老炉头的想法,于是笑道:“说了你不要紧张,我不是要减你的人,也不是可惜你们吃的那口饭,只要在这里干活的人,只要我姓肖的在这里一天,就不能饿到你们一天,我再来问你,这一次的你们的工钱都发给你们了吗?”

        老炉头一听,赶紧扑通又跪下,对肖天健磕头道:“小老儿要多谢大当家呀!要不是大当家这次给俺们这些人发这些粮食的话,那么我们这些人全家老少,恐怕连这个年都过不去了呀!您可是救了我们这些人全家了呀!”

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