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第六百一十九章 危和机

        黄帝纪元4615年,2月5日,英国南部的凯尔特海,一艘悬挂着英国米字旗的商船正在航行。这是一艘来自于印度的商船,上面装载了上千吨英国本土急需的粮食,以及一千名从印度征召的士兵。

        随着战争的持续进行,英国远征军的伤亡越来越大,这使得英国在收刮殖民地的物资之外,也盯上了殖民地的人力资源。虽然,殖民地的那些士兵,素质普遍较差,但是,用来上战场充当炮灰,还是完全可以的。所以,这些包着头巾的印度阿三,成为了英国最充足的炮灰人选。

        海面上,风浪有些大,使得商船摇晃的很厉害,上面搭载的那些印度阿三,更是早就已经吐的昏天暗地了。整个船舱,臭气熏天,连那些英国船员都再也不愿意进入里面了。

        “见鬼,这风浪不知道什么时候才能够停歇。按照这样的海况的话,我们要在明天下午之前抵达普利茅斯,恐怕非常困难啊!”在商船的前甲板上,船长有些担心的说道。

        “船长,我现在担心的不是天气,而是德国人。根据我们最新得到的情报,那些该死的德国佬,下令实行无限制潜艇战了。希望我们不会被盯上。”大副一脸担忧的说道。

        “德国人的潜艇?哼,依靠这种卑鄙的手段,想要打败大英帝国,那是不可能的。”船长冷哼一声。尽管,现在大英帝国的处境有些艰难。但是,他依旧坚信,未来的胜利,一定是属于大英帝国的。

        正在这个时候,距离商船不到五百米的地方,一根长长的杆状物从水下升起了。

        这是德国海军的一艘潜艇,一直在附近海域转悠,对英国的海上运输线进行打击。

        “舰艏鱼雷准备,发射!”瞄准了目标之后。艇长立刻下达了发射的命令。

        两条鱼雷,就如同离弦之箭一样向商船射去。而此刻,商船上的英国水手对此根本就一无所知。五百米的距离对于射速高达近三十节的鱼类来说,根本就不算什么。半分钟不到的时间。两条鱼雷就逼近了商船。这个时候,才被商船上的水手发现。

        “鱼雷!发现鱼雷。”商船上的水手大声示警。但是,这个时候已经没有什么用了。

        “轰!”剧烈的爆炸声响起,一条鱼雷命中了商船,另外一条鱼雷则射失了。不过。即便是这样,也足以击沉这艘商船了。鱼雷的战斗部爆炸之后,轻易就在商船侧舷炸出了一个大洞。冰冷的海水涌入到了商船之中,使之慢慢发生了倾斜。

        “立刻发电给皇家海军,请求救援。”船长脸色苍白的下达了命令,随后下达了弃舰的命令。至于船上装载的粮食以及那些印度阿三,则没有人顾及他们了。毕竟,商船上的救生艇只能够搭载十几个人离开而已,那么多的印度阿三,不可能都救走的。

        几分钟之后。商船就翻覆在了海面上,然后沉入了海底。海面上,到处是散落的碎木板,以及那些在商船翻覆之前跳入海中逃生的印度阿三。

        两个小时之后,一艘英国海军的驱逐舰姗姗来迟。只不过,德国海军的潜艇,在命中英国商船之后,就已经下潜逃离了。英国海军的驱逐舰赶来之后,仅仅是救援了那些商船上的水手而已。

        德国海军施行无限制潜艇战之后,英国的海外贸易线遭受重创。短短几天的时间。就有数十艘的英国商船被击沉。使得原本就极度依赖海上运输的英国,出现了物资短缺的现象。

        英国海军大臣约翰·费舍尔爵士被德国海军接连不断的袭击搞的晕头转向。皇家海军的主力,必须要留在北海,封堵德国海军的主力。所以。只能够派遣一些驱逐舰和轻巡洋舰去执行反潜任务。但是,德国海军上百艘潜艇,以狼群战术攻击英国的海上运输线,这使得英国的运输船和商船损失惨重。

        “爵士阁下,首相府通知您立刻去开会。”秘书对约翰·费舍尔爵士说道。

        “好的,我知道了。去准备汽车吧。”约翰·费舍尔爵士说道。

        当约翰·费舍尔爵士赶到首相府的时候,发现其他的几个主要内阁大臣也都赶到了。只不过,大家的脸色都不太好看。很显然,最近德国人的无限制潜艇战,已经让英国感受到了其威力了。

        “费舍尔爵士,大英帝国的运输船和商船,损失极其惨重。如果我们不能够遏制德国人的潜艇攻击的话,大英帝国很快就会崩溃的。”阿斯奎斯首相严肃的说道。

        英国极度依赖海外贸易,绝大部分的资源,都需要通过海上运输运抵本土,不仅包括那些工业原料,连粮食等农产品,也都需要从殖民地运来。一旦海上运输线被德国人的潜艇给掐断的话,那后果就可想而知了。甚至,整个社会都会发生巨大的动荡的。

        “首相阁下,海军部已经在积极的想办法保护我们的海上运输线了。只不过,德国人的潜艇潜伏在水下活动,我们很难发现,也很难反制他们。”约翰·费舍尔爵士苦着脸说道。

        “难道就没有其他的办法了吗?费舍尔爵士阁下,不管怎么样,远征军的后勤补给线必须要保护好才行。一旦远征军失去了补给的话,后果将非常的严重。”陆军大臣理查德·霍尔丹说道。

        英国陆军可是有几十万的远征军正在法国北部作战的,这些部队的补给,完全依赖海运。如果连这条后勤补给线都被德国潜艇掐断的话,那后果就真的不堪设想了。

        “阁下,海军已经抽调了精锐战舰,重点保护远征军的后勤补给线了。这条后勤补给线,不会出现问题的。”约翰·费舍尔爵士保证道。他也知道,陆军的这条后勤补给线的重要性。

        “首相阁下,诸位。德国人进行无限制潜艇战的这几天来,我们损失的商船已经超过四十艘了。并且,随着德国人投入的潜艇越来越多,我们的损失也会越来越大。所以,我们最好是尽快拿出对付德国人的潜艇战的办法来。否则的话,我们恐怕是坚持不了多久了。”财政大臣戴维·劳埃德·乔治提醒道。

        “大家有什么办法吗?”阿斯奎斯首相问道。

        “首相阁下,德国人的潜艇隐藏在水下,很难被发现。不过,德国人的潜艇不会一直潜伏在水下的,他们只是发动进攻和逃离的时候待在水下。其他的时候,还是需要在水面上航行的。我们可以用飞机去发现那些潜艇的踪迹,然后再让战舰投放深水炸弹,击沉这些潜艇。”约翰·费舍尔爵士建议道。这也是英国海军部这些日子以来想到的对付德国人的潜艇战的办法。

        “这倒是一个办法。不过,有什么办法来减少我们的损失吗?”阿斯奎斯首相问道。猎杀德国潜艇的目的,是为了保护英国的运输船和商船。让这些运输船和商船平平安安的将运送的战争物资运到英国了,才是最重要的。

        约翰·费舍尔爵士一时语塞。

        “费舍尔爵士,我记得,在我们和西班牙人争夺海上霸主的时候,西班牙人曾经使用过一种办法,似乎非常的有效。或许,我们可以试一下。”陆军大臣理查德·霍尔丹说道。

        “你是说西班牙人用军舰为商船护航的办法?”约翰·费舍尔爵士皱着眉头问道。

        “是的,将我们的商船和运输船,集中起来使用,分成一个个的编队。然后海军为每一个编队都配置护航的力量。这样的话,我们就能够有效的保护这些船队了。”理查德·霍尔丹说道。

        “这倒是一个十分不错的办法,可以试一下。”约翰·费舍尔爵士点了点头。

        在西班牙帝国是世界霸主的时候,英国人为了挑战西班牙帝国的霸权,他们想出了用商船伪装成海盗船,打击西班牙帝国的商船的办法。以此来削弱西班牙帝国的实力,从而缩小双方的实力差距。

        当时的西班牙帝国,为了遏制英国人的这种行为,只得为商船配备军舰。现在,英国面对德国潜艇的攻击,也完全可以用这种办法的。

        或许,这种办法不能够完全避免商船的损失,但至少可以起到一定的保护作用,从而使得损失降低到最少。

        “首相阁下,德国人进行无限制潜艇战,固然给我们造成了一些损失。但是,这对于大英帝国来说,也是一个机会。”外交大臣爱德华·格雷爵士说道。

        “哦?什么机会?”阿斯奎斯首相皱起了眉头。他这段时间,都快被德国人的无限制潜艇战给弄疯了。

        “被德国人的潜艇击沉的,可不仅仅是我们的商船,还有来自于中国和美国的商船。德国人的这种做法,完全是断了中国人和美国人的财路。他们,还会作壁上观吗?”爱德华·格雷爵士笑着说道。(未完待续。)

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