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第七百三十八章 风声鹤唳(第三十七更)

        英国伦敦,海军部大楼。英国海军大臣约翰·杰利科爵士正准备吃喝下午茶,一缓解一下上午工作的疲劳。但正在这个时候,他的秘书焦急的走了进来。

        “阁下,来自于远东的紧急电报。”秘书说道。

        “远东的紧急电报?”约翰·杰利科一愣,立刻抢过电报翻看了起来。现在,皇家海军的主力可是正在远东。这可是事关英国的霸主地位的。皇家海军绝对不能够出一点问题。因此,约翰·杰利科爵士对于皇家海军,对于来自于远东的消息,非常的关注。

        电报的内容是从英国驻华大使馆发来的,大使馆的武官声称,他们得到的最新情报,中国海军太平洋舰队的主力已经离开军港了,去向不清。

        “可恶,昨天下午的事,为什么今天才报告。”约翰·杰利科爵士大为不满。

        现在,他也顾不得再去喝下午茶了。抓起电报,直接就坐上了汽车,前往首相府,向戴维·劳合·乔治首相报告这件事。如果是在平时,这只不过是一件微不足道的小事而已。但是现在,这可是一件天大的事。万一中国海军的主力是奔着皇家海军的主力而去的呢?那可就麻烦了。

        “首相阁下,中国海军太平洋舰队的主力消失了,根据我们的推测,其很可能是南下去了。”约翰·杰利科爵士说道。

        戴维·劳合·乔治不由得皱起了眉头:“你的意思是,那些黄皮猴子居然胆大包天,冲着皇家海军的主力去了吗?他们以为能够对付皇家海军的主力吗?”

        “首相阁下,中国海军的实力,并不弱。加上皇家海军又是万里迢迢的赶去远东。而中国人则是以逸待劳。所以,如果真要是开战的话,皇家海军不一定会获胜的。”约翰·杰利科爵士如实的说道。

        “那么,你的意思呢?”戴维·劳合·乔治问道。很显然,他也认识到了事情的重要性了。如果皇家海军的主力舰队有个什么三长两短的话,那大英帝国恐怕就得提前从世界霸主的宝座上退下来了。

        “如果可以的话。最好是命令舰队返航。”约翰·杰利科爵士说道。

        “返航?不行,这不是告诉全世界,大英帝国怕了中国人了吗?那样的话,我们的脸面往哪里放啊?大英帝国皇家海军。向来是把全世界的海洋都作为自己的领地的,远东的海洋也是一样!”戴维·劳合·乔治连连摇头,否决了约翰·杰利科爵士的建议。即便,这个建议或许是最正确的。

        有些时候,国家的脸面是非常重要的。特别是像大英帝国这样的老牌强国而言。更是将国家的荣誉看的非常重要。全世界都知道大英帝国皇家海军的主力要去远东,向中华帝国海军示威。如果半道上就返回了,那大英帝国估计会被认为是怕了中华帝国,从而沦为全世界的笑柄吧。

        “首相阁下,皇家海军的安危非常重要,我们不能够那这来开玩笑。”约翰·杰利科爵士强调道。

        “杰利科爵士,或许,中国人也并没有和我们开战的意思呢?他们的太平洋舰队的主力离港,并不能就证明是冲着皇家海军去的吧。中国人不是傻子,他们知道皇家海军的实力。他们想要以微小的代价来取得胜利,那几乎是不可能的。所以,只要中国人的脑子不傻,就不会和我们直接开战的。毕竟,我们两国开战,对他们来说没有半点好处,反而是让大洋彼岸的美国人捡了大便宜。”外交大臣阿瑟·贝尔福说道。

        戴维·劳合·乔治连连点头:“没错,外交大臣的分析很有道理的。中国人不是傻子,不会在这个节骨眼上和我们开战的。不仅我们是他们的对手,美国人也同样是他们的对手。”

        约翰·杰利科点了点头:“好吧。或许是我太担心了。但是,我们必须要做好准备才行。否则的话,皇家海军的主力一旦有什么闪失,后果诸位都能够想象得到。”

        “让皇家海军小心警惕一点。同时,尽可能的避免和中华帝国发生冲突吧。”戴维·劳合·乔治说道。中华帝国通过对苏俄的战争,展现出了强悍的实力。大英帝国经过深思熟虑之后,还是决定不招惹中华帝国。反正,香江本来就是中华帝国的,之前也答应过奖香江归还给他们的。大英帝国除了面子上有些不好看之外。其他并不吃亏。所以,戴维·劳合·乔治也主张不要进一步的激化矛盾了。

        “是,首相阁下,我会给路易斯·蒙巴顿上将发电报的。”约翰·杰利科爵士说道。

        “另外,我们让日本海军的舰队也出港吧。双方可以在巴士海峡汇合。这样的话,也算是有一个照应。”阿瑟·贝尔福提议道。

        日本可是英国的盟友,有日本海军的四艘‘纪伊级’战列舰和‘比睿’号战列巡洋舰加入的话,将使得他们的海军实力更强。中华帝国也不一定真的敢来找他们的麻烦的。

        “这倒是一个好办法。”戴维·劳合·乔治也赞同道。

        中国海军太平洋舰队离港,搞的英国人风声鹤唳草木皆兵,堂堂皇家海军的主力,更是被吓的差点返回了。这对于大英帝国来说,无疑是一个耻辱。由此也能够看得出,现在的大英帝国,已经不是当初那个强悍的世界霸主了。

        在约翰·杰利科爵士的电报发到新加坡的时候,皇家海军的主力正准备从新加坡离港。按照计划,舰队离开新加坡之后,将进入南中国海,然后经过巴士海峡进入西太平洋,在沿着冲绳群岛抵达日本,正式对日本展开访问。

        不过,当舰队准备离开的时候,海峡殖民地总督府送来了紧急电报。路易斯·蒙巴顿上将看了电报之后,整个人脸上的笑容消失的干干净净,取而代之的则是一脸的严肃。

        “司令官阁下,怎么了?您身体不舒服吗?”舰队参谋长问道。

        路易斯·蒙巴顿摇了摇头:“中国人的太平洋舰队的主力离港了,去向不明。海军部要求我们提高警惕,避免遭到中国人的伏击。另外,他们已经通知日本海军,让他们赶到巴士海峡和我们汇合了。”

        “上帝啊!中国人难道是真的想要和我们开战不成?难不成,他们就自以为吃定我们了吗?”舰队参谋长一脸的愤怒。

        “中国人应该不会那么狂妄的。毕竟,他们没有必胜的把握。”路易斯·蒙巴顿摇了摇头。

        “命令舰队,从现在开始提高警戒。轻巡洋舰和驱逐舰组成的侦查编队,前出到舰队前方二十海里。一旦发现异常情况的话,立刻报告。另外,所有主炮褪去炮衣,炮弹上膛,做好最坏的准备。”路易斯·蒙巴顿上将命令道。

        “是,司令官阁下。”舰队参谋长点了点头。做好万全的准备,有备无患,那总是好的。如果中国人真的敢冒天下之大不韪的话,英国海军也不至于被打一个措手不及。

        英国皇家海军离开新加坡之后,加强了对附近海域的情报侦查,避免落入中国海军的陷阱。同时,舰队的速度也放慢了。日本海军赶到巴士海峡的航程,比他们要远一些,如果速度过快的话,恐怕会错过汇合时间的。

        英国海军刚刚从新加坡离开,帝国海军南洋舰队的驱逐舰就跟上来了,源源不断的将英国海军的位置和其他情况,向司令部报告。英国海军那副如临大敌的样子,让帝国海军的官兵们十分高兴。很显然,他们将哲学英国人当成是小丑了。

        “司令官阁下,中国人的驱逐舰一直跟着我们,要不要将其驱逐了。”舰队参谋长询问道。

        “这里是中国人的势力范围,如果我们驱逐他们的话,恐怕会引起冲突。还是算了吧。反正,他们也只是监视而已,并不会对我们构成什么威胁的。”路易斯·蒙巴顿上将摇了摇头。

        路易斯·蒙巴顿上将本来就是一个十分谨慎的人,要不然的话,约翰·杰利科爵士也不会极力提名他来担任舰队的司令官了。这样小心谨慎,无疑是没有大错的。

        英国人的反应,也源源不断的传到了帝国海军太平洋舰队的旗舰‘伏羲’号战列舰上。

        “看来,英国人是知道我们已经离港了,所以变得疑神疑鬼起来了。既然他们的速度降低了,那我们就别再巴士海峡等候他们了。直接去南海吧。”太平洋舰队司令程璧光元帅命令道。

        “是,元帅。”参谋长刘冠雄中将点了点头。

        “让南洋舰队派遣驱逐舰和轻巡洋舰,把英国人给盯住了,可不能把他们给放跑了。要不然,我不会放过他们的。”程璧光元帅叮嘱道。

        “元帅放心吧,南洋舰队应该不会出什么差错的。”刘冠雄笑道。(未完待续。)

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