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第七百八十四章 战争不可避免(二十三更)

        英国内阁将希望寄托在了中华帝国的胃口不会那么大上。他们希望,能够保留住对伊朗王国南部的控制权,从而建立一个缓冲区,成为保护印度的屏障。如果中华帝国接受这个方案的话,那无疑是一个皆大欢喜的结果。当然,如果中华帝国不太愿意接受的话,那就只有用武力进行威慑了。

        英国内阁做出决定之后,他们立刻行动了起来。英国陆军部给英印军下达了命令,要求他们派遣五个步兵师从印度出发,控制伊朗王国南部。并且,进入伊朗王国南部之后,不得主动挑衅中国人,避免爆发冲突。显然,英国人也是有自知之明的,他们深知,紧紧依靠几万英印军,根本就不是中国陆军的对手。

        同时,英国内阁也给印度副王里丁伯爵,鲁弗斯·艾萨克斯下达命令,要求印度殖民政府扩大英印军的规模,做好抵御中国入侵的可能性。

        这个命令,顿时让印度殖民地一阵鸡飞狗跳。英国在印度的军事实力,本来就不是很强大。除了几万纯种的英国陆军之外,其余的就是二十多万英印军了。而英印军的战斗力,实在堪忧。至于中国陆军,那可是世界一等一的强大陆军啊!当初在一战之中,中国远征军在欧洲战场上的表现,即便是现在都还让很多英国陆军的军官们记忆犹新。和中国陆军开战,那不是自寻死路吗?

        里丁伯爵对于英国内阁的这个决定,大为不满,但是,他也无法更改内阁的命令,只得执行命令。一方面调遣部署在印度西北部的英印军进入伊朗王国,占领伊朗王国南部。另外一方面则开始了英印军的扩编。印度人口是不缺乏的,但是印度人是在太过懒惰了。这使得他们拥有丰富的自然资源的情况下,也就过着贫穷落后的日子。在被英国人驯服之后,绝大部分印度人都已经习惯了英国人对他们的殖民统治了。

        里丁伯爵下达命令之后,英印军就开始了扩编。以印度殖民政府的财力而言。将英印军的规模有二十多万扩充到五十万,那是一点问题都没有的。当然,至于部队的战斗力,恐怕就很难保证了。

        与此同时。英国海军大臣约翰·杰里科爵士也在头疼。皇家海军的主力又要派往印度洋,吓阻中国海军。这使得皇家海军承受的压力非常的大。中国海军的实力本来就不可小觑。如果派遣的舰队少了,不一定是中国海军的对手。可如果派遣的战舰多了,又会造成英国海军其他海域的空虚。另外,约翰·杰里科爵士也认为。应该极力避免同中华帝国爆发战争。那是极其不明智的。或许会使得英国狠狠地摔一个大跟头,从而使得英国的世界霸主的地位提前丢掉。

        只是,约翰·杰里科爵士的观点,在英国内阁当中被认为是太过保守了。英国内阁希望皇家海军能够强硬一点,以此来彰显英国皇家海军的强大,让中国感受到英国的决心,从而妥协退让。但是,约翰·杰里科爵士并不这么认为。他反而认为这会使得中华帝国将英国皇家海军视为大敌,从而竭尽全力击败皇家海军。所以,在选派进入印度洋的舰队的时候。约翰·杰里科爵士还是尽可能的将强大地主力舰选入其中。

        “五艘‘复仇级’战列舰和五艘‘伊丽莎白女王级’战列舰是一定要去的。另外,四艘‘海军上将级’战列巡洋舰也一定要去的。除了这十四艘主力舰之外,还有四艘‘铁公爵级’战列舰也要选派到舰队当中。两艘‘声望级’战列舰也很重要,不能浪费。‘虎’号战列巡洋舰,‘狮级’战列巡洋舰也要进入到舰队当中。这样的话,整支舰队就包括14艘战列舰,10艘战列巡洋舰,总共24艘主力舰了。算数量的话,比中国海军的所有主力舰加起来都多了。就算主炮口径不如中国人的‘三皇级’战列舰和‘平海级’战列舰,也未必没有一战之力的。另外。这些战舰都是新锐战舰,就算情况不对,也能够凭借速度优势撤离。”约翰·杰里科爵士说道。

        虽然,华盛顿会议签署的《限制海军军备条约》规定。英国海军的主力舰总吨位不能够超过五十万吨。但是,英国海军的主力舰拆解和封存工作才刚刚开始而已。以至于英国海军在结束和中国的冲突之前,都不打算拆解和封存主力舰了。毕竟,单单是英国海军这一次派遣的24艘主力舰,总吨位就已经超过了75万吨了。当然,这已经差不多集结了皇家海军的所有主力了。如果这支舰队有什么三长两短的话。那么,皇家海军就实力严重受损了。也会导致英国人的世界霸主的位置,提前易手。

        所以,英国海军对于这一次的行动是十分在乎的,他们希望能够凭借这么一支强大地舰队来让中华帝国知难而退。如果是这样的话,大英帝国无疑能够保住自己的面子,同时,损失的利益也不会太多。

        只可惜,英国人不知道的是,中华帝国已经准备借此机会重创英国海军了。为此,中国海军的主力已经开始集结,并且在暗暗准备对付英国海军的计划了。

        在英国海军的远征舰队组建完毕之后,舰队即将离开英国,前往印度洋了。但是,在舰队司令官的人选上,约翰·杰里科爵士却和内阁有了巨大的分歧。约翰·杰里科爵士认为,这一次远征舰队的司令官必须要是一个小心谨慎的人,这样才能给有惊无险的将皇家海军的主力给带回来。但是,英国内阁却认为,他们需要的吓阻中国,这才是第一位的。所以,需要一个敢做敢闯的人才行。

        约翰·杰里科爵士推荐的人选是路易斯·蒙巴顿上将,而内阁中意的人选却是戴维·贝蒂元帅。这个在一战当中大出风头,实际上却差点害了英国海军的家伙。

        尽管,约翰·杰里科爵士据理力争,但依旧无法改变内阁的决定。戴维·贝蒂元帅成为了英国皇家海军远征舰队的司令官。戴维·贝蒂元帅走马上任后的第一句话就是,他一定会让东方的黄皮猴子龟缩在马六甲海峡以东的。印度洋乃至其他的海洋,都将是大英帝国的海域。可见,这个元帅是由多么的嚣张。

        英国皇家海军的远征舰队,很快就从朴茨茅斯军港出发了,全世界的媒体,都报道了这件事。可以看出,因为皇家海军远征舰队东进,使得中华帝国和英国之间的对抗,越来越激烈了。一场战争,似乎已经不可避免了。

        中华帝国首都燕京,帝国皇宫内,吴皓轩也在听取总参谋部和陆军以及海军部的报告。英国人已经出招了,并且是十分强硬的招数。现在,该轮到中华帝国来接招了。

        “陛下,根据我们得到的消息,英印军出动了大约五个步兵师,六万余人的兵力,从印度西北部的防区出发,意图进入伊朗王国南部。很显然,这些英印军是去帮助赛·吉雅丁稳固政权的。前线的指挥官来电询问,是否可以发动攻击了。”陆军大臣赵锡福元帅禀告道。

        “第9集团军和第13集团军抽调的部队都做好了准备了吗?这一仗,帝国必须要大胜才行。”吴皓轩说道。

        “请陛下放心,第9集团军和第13集团军抽调的都是精锐部队。如果开战的话,我们一定能够以最小的代价获得胜利的。”赵锡福元帅极其肯定的说道。

        “那好,让陆军发起进攻吧。不仅要灭掉反叛的赛·吉雅丁,还要一举推进到伊朗王国南部,将进入伊朗的英印军也解决掉。”吴皓轩命令道。

        “是,陛下。”赵锡福元帅保证道。

        “陛下,皇家海军特意组建了远征舰队,已经从朴茨茅斯军港出发了。皇家海军这一次的舰队阵容十分庞大,包括五艘‘复仇级’战列舰,五艘‘伊丽莎白女王级’战列舰,四艘‘铁公爵级’战列舰,四艘‘海军上将级’战列巡洋舰,两艘‘声望级’战列巡洋舰,‘虎’号战列巡洋舰和三艘‘狮级’战列巡洋舰,一共24艘主力舰,总吨位已经超过了七十五万吨了。加上巡洋舰和驱逐舰,英国皇家海军远征舰队的大小舰艇,超过一百艘。”海军大臣萨镇冰元帅禀告道。

        “啧啧!这么多的主力舰,英国人似乎是将绝大部分的主力都派遣出来了吧。难道他们以为,这样就能够把帝国吓到吗?”吴皓轩感叹道。显然,和英国海军相比,帝国海军的底蕴太薄弱了。

        “帝国海军做好准备了吗?”吴皓轩问道。

        “帝国海军的主力舰队和潜艇部队,已经开始南下,准备迎击英国海军了。”萨镇冰元帅回答道。(未完待续。)

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