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第七百九十四章 前哨战(第三十三更)

        锡兰东南部海域,大约两百海里的地方,一支舰队正在以12节的速度向西航行。这支舰队,正是有帝国海军南洋舰队司令李和中将率领的舰队。舰队中央,是帝国海军的两艘‘龙兴级’战列舰、两艘‘龙飞级’战列巡洋舰,两艘‘龙腾级’战列舰和两艘‘龙耀级’战列巡洋舰组成的舰队。在外围,则是四艘‘生肖级’重巡洋舰,七艘‘青龙级’轻巡洋舰和12艘‘乙级’驱逐舰。这样一支舰队,实力已经不弱了。换做是一个小国的话,举全国之力也没有这么强大的舰队的。但是,对于几个海军强国而言,这支舰队就不算什么了。

        两艘‘龙兴级’战列舰和‘龙腾级’战列舰排成了一条战列线。两艘‘龙飞级’战列巡洋舰和两艘‘龙耀级’战列巡洋舰,则排成另外一条战列线。因为‘龙兴级’战列舰的最大航速只有23节,‘龙腾级’战列舰的最大航速更是只有21节。所以,舰队的速度是很大的劣势。倒是‘龙飞级’战列巡洋舰和‘龙耀级’战列巡洋舰的速度在27节以上。凭借厚实的装甲,即便是遭遇英国海军的强大战巡,也未必没有一战之力的。当然,如果遭遇‘海军上将级’战列巡洋舰那样的变态,那又是另外一回事了。

        “老李,我们在这一片海域转悠了这么长时间了,还没有发现英国佬的踪迹。要不,我率领四艘战列巡洋舰,到更前一点的地方去吧。”林建章少将建议道。

        “不,那样太冒险了。根据潜艇部队发来的电报,英国人在四天前已经从孟买离开了。如果他们的速度够快的话,恐怕已经到了锡兰附近海域了。说不定,就在离我们不远的地方。如果这个时候再分兵的话,很可能会被对方抓住机会的。”李和中将摇了摇头。

        在帝国海军的水面舰艇出发之前,帝国海军的潜艇部队已经分布到了印度洋北部了。他们担任的是侦查的任务,当然,如果有机会的话,自然不会放过对英国海军的攻击了。这些潜艇携带的533毫米重型鱼雷,即便是面对英国海军的战列舰,也具有足够的杀伤力。

        “第7驱逐舰分队呢?他们现在在什么位置?”李和少将问道。

        “第7驱逐舰分队在我们的北面四十海里左右的地方。”林建章少将回答道。

        李和少将犹豫了一下,然后命令道:“让第7驱逐舰分队再往北搜索一下。我怀疑,如果英国海军抵达了拉克代夫海的话,一定会直扑锡兰南部海域而来的。我们从巴达维亚出发,北上的话,要么是直扑锡兰,拦截他们,要么就是在巴达维亚附近海域守株待兔。不管我们怎么选择,如果他们南下,就一定能够发现我们的。”

        “好,我这就给第7驱逐舰分队发电报。”林建章少将点了点头。

        第7驱逐舰分队,共有6艘‘乙级’驱逐舰,舷号分别是从一号到六号。‘乙级’驱逐舰在帝国海军中虽然已经服役了十多年了,但在世界范围内,依旧是很强大的一款驱逐舰。一千八百吨的排水量,已经超过了大部分的驱逐舰了,连一些轻巡洋舰都无法与之相比。33节的最大航速,更是只有少数战舰能够超越的。当然,随着科技的进步,已经有越来越多的战舰在性能上超过了‘乙级’驱逐舰了。

        英国海军的‘R’驱逐舰,排水量不过一千零五十吨而已,装备了3门4英寸(101.6毫米)火炮和一座双联装40毫米速射炮,以及两具双联装533毫米鱼雷发射管,最高航速达到了36节。除了速度比帝国海军的‘乙级’驱逐舰快一点而已。其他方面的性能,完全不如帝国海军的‘乙级’驱逐舰。更何况,‘R’级驱逐舰还是‘乙级’驱逐舰服役近十年后才建造的。

        第7驱逐舰分队的指挥官是李世甲少校,一个刚刚从帝国海军大学毕业六年的年轻军官。从海军大学毕业他,他先是担任驱逐舰的大副,之后再接任舰长,去年才升任驱逐舰分队的指挥官。

        “长官,旗舰电报。”‘乙一’号驱逐舰的通讯兵,将电报送到了李世甲少校的手上。

        李世甲少校看完电报之后,立刻下达了命令:“命令舰队左转45度,搜索附近海域。”

        “是,长官。”通讯兵立刻给其他各舰发去了电报。

        几分钟之后,第7驱逐舰分队就向北方航行,搜索可能会出现的英国舰队。

        与此同时,距离第7驱逐舰编队不远的地方,英国海军的一个驱逐舰编队,也正在向东南方向搜索。戴维·贝蒂率领的战巡分队离开了主力舰队之后,也一直在寻找中国海军的踪迹,他也迫切的希望提前发现中国海军的踪迹,然后咬上一口,之后再撤离,将中国海军引向英国海军的主力舰队。

        只不过,一路南下之后,英国海军都没有能够发现中国海军的踪迹,这让戴维·贝蒂一度认为,胆小如鼠的中国海军,是不是并没有北上,而是呆在巴达维亚附近海域等候他们。如果真的是那样的话,那他就得重新改变战术了。

        黄帝纪元4620年(22)4月10日上午10点,帝国海军第7驱逐舰分队在锡兰东南一百八十海里附近海域,和英国海军的第1驱逐舰编队了。双方几乎是在同一时间发现了对方。于是,凄厉的警报声在这片海域上空响起了。

        “给旗舰发电报,我们发现了英国海军的六艘‘R级’驱逐舰,英国海军的主力,基友可能在这附近。”李世甲少校命令道。

        随后,他下令第7驱逐舰编队,加速前进,向英国海军的驱逐舰分队发起进攻。如果遭遇的是对方的主力舰队的话,李世甲少校或许会下令撤退。但是,既然遭遇的是对方的驱逐舰分队,那就没有什么好怕的了。帝国海军的‘乙级’驱逐舰,虽然服役了不少时间了。但是,对付英国人的‘R级’驱逐舰,应该还是没有什么问题的。

        英国海军的第1驱逐舰编队的指挥官凯文斯少校,也急忙将遭遇中国海军的驱逐舰的消息向旗舰报告,然后一方面向旗舰请求支援,另外一方面带领舰队杀了上去。中国海军的‘乙级’驱逐舰虽然强大,但英国海军的‘R级’驱逐舰可都是新舰。更何况,英国海军的主力距离这里并不远,很快就能够赶到了。到时候进行围攻的话,未必不能够将中国海军的驱逐舰编队全歼。

        李和中将收到第7驱逐舰编队的电报之后,立刻命令舰队北上,并且做好战斗准备。而戴维·贝蒂元帅,更是下令舰队加速南下。他认为,只要抓住了中国海军的驱逐舰编队了,很快就会将中国海军的主力舰队引出来了。

        在双方的主力舰队开始加速的时候,双方的驱逐舰编队,则已经开始了厮杀。

        驱逐舰虽然在各国海军当中,都是不起眼的舰种。装备的火炮口径比较小,装甲更是近似于无。但是,如果是驱逐舰之间进行搏杀的话,那往往是十分惨烈的。

        “开火!”李世甲少校下达了命令之后,帝国海军第7驱逐舰分队的六艘‘乙级’驱逐舰,各自寻找了一个对手,开始捉对厮杀。

        “轰!轰!轰!”

        ‘乙级’驱逐舰舰艏和舰艉各有一座双联装105毫米主炮,两侧还各有四门88毫米速射炮和四门37毫米速射炮。而英国海军的‘R级’驱逐舰,总共只有3门4英寸(101.6毫米)火炮和一座双联装40毫米速射炮而已。帝国海军的‘乙级’驱逐舰的活力,几乎是英国海军的‘R级’驱逐舰的两倍。以至于战斗刚刚一开始,帝国海军的第7驱逐舰分队,就获得了优势。

        驱逐舰的速度都非常的快,因此,不到十分钟的时间,双方的交战距离就缩短到了一千多米了。在这个距离上,正是小口径的速射炮发挥的最佳距离。

        “轰!轰!”帝国海军的‘乙一’号驱逐舰,对英国海军的‘拉德斯托克’号驱逐舰猛烈开火。舰艏和舰艉的双联装105毫米火炮,打出能够轻易让‘拉德斯托克’号驱逐舰受创的炮弹。侧舷的四门88毫米速射炮,也能够对‘拉德斯托克’号驱逐舰构成致命的威胁。即便是37毫米速射炮,同样能够对暴露在甲板上的水兵造成极大的杀伤。

        几声爆炸响起,几枚小口径速射炮炮弹在‘拉德斯托克’号驱逐舰的侧舷爆炸,杀死了正在操作火炮的英国水兵,同时还引燃了熊熊的大火。

        “见鬼!那些黄皮猴子的驱逐舰活力怎么这么猛?都快赶上一般的轻型巡洋舰了!”凯文斯少校忍不住抱怨道。毕竟,‘乙级’驱逐舰的排水量比‘R级’多出近一半,自然能够部署更多的武器了。(未完待续。)

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