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第八百零六章 孤注一掷(第四十五更)

        “上帝啊!怎么会损失这么多的战列巡洋舰?”查尔斯·马登上将完全被如此惨重的损失给惊呆了。即便是在日德兰海战当中,皇家海军也没有这么大的损失吧。更何况,海战才刚刚开始,远远还没有到结束的时候。天知道到时候皇家海军会损失多少战舰。

        “命令舰队转向,准备和元帅汇合。”查尔斯·马登上将下达了命令。毕竟,现在皇家海军实力大损。如果再分散行动的话,极有可能被中国海军各个击破的。只有集结在一起,才有逆转局势,获胜的可能。

        于是,查尔斯·马登上将率领着远征舰队的主力,赶去戴维·贝蒂元帅提出的地点。只是,他的心中,一直都无法平静下来。六艘战列巡洋舰的损失市值太大了,这会使得皇家海军远征舰队一举丧失优势。搞不好的话,甚至会让皇家海军在这一场海战当中输的一败涂地。

        在查尔斯·马登上将看来,现在皇家海军已经处于劣势了。想要翻盘的话,难度非常大。与其这样,还不如撤退,然后有政客们去解决这个问题。毕竟,战争只是政治的延续而已。既然皇家海军无法打败中国海军,无法让他们屈服。那么,还是将皮球踢给那些该死的政客吧。

        实际上,查尔斯·马登上将的这个观点,才是最好的观点,才是唯一能够让皇家海军避免进一步付出惨重损失的办法。不过,可惜的是,查尔斯·马登上将知道,戴维·贝蒂元帅不会同意这一点的。特别是在损失了那么多的战列巡洋舰的情况下,戴维·贝蒂元帅更希望能够获得一场胜利。这样的话,他的过失将彻底的被胜利所掩盖。皇家海军和大英帝国,也会因为这次胜利而获得更多的好处。

        只是,想要获得胜利,谈何容易啊!查尔斯·马登上将只不过是舰队的参谋长而已。真正做主的人,可不是他。他只能够将这个问题,交给戴维·贝蒂元帅去思考了。

        查尔斯·马登上将也不忘给那两艘提前出发的‘声望级’战列巡洋舰发电报,让他们赶去预定海域汇合。毕竟,两艘装备了三座双联装381毫米主炮的‘声望级’战列巡洋舰对他们来说,也是一支很大的战力了,不允许半点损失。

        下午6点,戴维·贝蒂元帅率领的残兵败将已经抵达了预定的海域了。落日的余晖洒在海面上,一片波光粼粼的,景色很让人心醉。只是,上到戴维·贝蒂元帅,下到普通的水兵,谁都无心观赏这一幅美景。所有人似乎都还没有从那场惨败当中恢复过来。毕竟,大英帝国称雄世界这么多年,像这样的损失,在几百年的历史上,都是少之又少的。

        一个小时之后,查尔斯·马登上将也率领舰队主力抵达了。当看到浩浩荡荡的主力舰队抵达之后,戴维·贝蒂元帅一直悬着的心才放回了肚子里面。至少,远征舰队还是有着极其强悍的实力的。他们并非是没有还击之力的。如果把握的好的话,未必没有翻盘的机会的。

        查尔斯·马登上将看到战列巡洋舰分队只剩下六艘战舰,战列巡洋舰更是只剩下‘胡德’号和‘豪’号的时候,更是忍不住又想心酸。当初,戴维·贝蒂元帅带走战列巡洋舰分队的时候,可是有着大大小小二十多艘战舰的。现在,就剩下这么一点了。当然,有几艘受到重创的轻巡洋舰和驱逐舰,已经提前撤离了。重巡洋舰‘罗利’号,也已经提前撤出了战斗,返回印度去了。

        查尔斯·马登上将乘坐交通艇,前往了‘胡德’号战列巡洋舰。在舰桥上,他见到了戴维·贝蒂元帅。虽然,戴维·贝蒂元帅努力做出一副自信的样子。但是,稍微仔细一点,就能够看到他眼中的落寞和无奈。

        “元帅阁下!”查尔斯·马登上将恭敬的喊道。

        “嗯,参谋长,你们来了。很抱歉,当初没有听你的劝告,才有今天的惨败的。”戴维·贝蒂元帅有些自责的说道。

        “元帅阁下,为什么会损失这么惨?”查尔斯·马登上将问道。

        “我们遭到了狡猾的中国人的偷袭。他们在发动了雷击之后,让我们多艘主力舰受创。之后,他们埋伏起来的‘五帝级’战列舰趁机杀出。我们那些受创的主力舰,全部都没有能够逃掉。另外,不管我们的重巡洋舰、轻巡洋舰或者驱逐舰,都比中国人的差。这是我们失败的主要原因。”戴维·贝蒂元帅说道。

        如果,英国海军的‘卡文迪什级’重巡洋舰不是很快就被中国海军的‘生肖级’重巡洋舰逼入了绝境的话,他也不会命令轻巡洋舰和驱逐舰赶去救援了。而这,就给了中国海军发动雷击的机会。从而导致了远征舰队战列巡洋舰分队的惨败。

        查尔斯·马登上将嘴角不由得抽了抽。很显然,这样的结果,让他有些无法接受。

        不过,现在舰队的士气以及遭受了很大的打击了,他也不好再刨根问底了。

        “元帅,我们接下来该怎么办?依我看,要不我们撤退吧。对于皇家海军来说,六艘战列巡洋舰的损失并不算什么。皇家海军还能够承受的起。”查尔斯·马登上将劝说道。

        “撤退?不,我们不能这么做。如果我们撤退的话,那中国人一定会宣称获得了这场海战的胜利,他们会更加得寸进尺的。皇家海军数百年的海上霸主的地位,将因此而易手。这是我们绝对不能够接受的。”戴维·贝蒂元帅坚持道。

        “可是,元帅阁下,我们现在要获胜的话,恐怕难度会非常大的。”查尔斯·马登上将一脸的担忧。

        “参谋长,我们并非是一点机会都没有的。虽然,战巡分队损失惨重。但是,如果我们能够在接下来的海战当中获胜的话,我们就还有逆转局势的机会。”戴维·贝蒂元帅自信的说道。

        “中国人和我们一样,是将舰队分成了两部分的。一部分是由五艘‘五帝级’战列舰,两艘‘龙兴级’战列舰,两艘‘龙飞级’战列巡洋舰,1艘‘龙腾级’战列舰和两艘‘龙耀级’战列巡洋舰组成的舰队。另外一部分是由三艘‘三皇级’战列舰,两艘‘平海级’战列舰和四艘‘中华级’战列舰组成的舰队。虽然,这两部分舰队的实力都很强。但是,如果我们集中全力的话,未必不能够将他们其中一部分解决掉的。那样的话,我们就能够逆转局势了。”戴维·贝蒂元帅接着说道。

        查尔斯·马登上将考虑了一下,最终点了点头。

        “不过,元帅阁下,中国人会给我们这个机会吗?”查尔斯·马登上将显然不相信中国海军会在这个时候犯这个错。

        “事在人为,我们完全可以尝试一下。只要成功的话,我们就赢了。”戴维·贝蒂元帅说道。

        现在的戴维·贝蒂元帅,和那些输红了眼的赌徒其实没有什么区别了。他迫切的希望能够抓住一次机会,将输掉的一切都赢回来。

        如果就这样撤退的话,皇家海军的主力或许可以保住。但是,对于他个人来说,却是没有半点好处的。甚至,他或许还会因为失误损失了几艘战列巡洋舰而被送上军事法庭。这是骄傲自负的戴维·贝蒂元帅绝对不能够接受的。他希望的是再获得一场胜利,这样的话,他就能够从一个失败者,变成一个胜利者了。整个英国,都将视他为英雄的。甚至,他还有可能成为像纳尔逊一样的传奇人物。

        正是因为如此,戴维·贝蒂元帅才打算孤注一掷的。

        查尔斯·马登上将想要阻止戴维·贝蒂元帅,但是,最终还是没有能够成功。他知道,这个那时候的戴维·贝蒂元帅,已经听不进任何的劝告了。即便是他向国内报告,也没有用。或许,国内还会认同戴维·贝蒂元帅的计划。

        毕竟,英国内阁也是绝对不愿意看到皇家海军输掉这一场海战的。如果皇家海军撤退的话,那他们就得向中华帝国妥协低头了。也会因此而付出一些代价的。而反对党的人,必然会拿此事来大做文章,从而将现任内阁赶下台的。

        “好吧,元帅阁下,我们再赌一次。不过,阁下准备拿中国人的那支舰队来发起攻击呢?”查尔斯·马登上将问道。

        戴维·贝蒂元帅脸上浮现出一丝狰狞的笑容:“当然是中国人的主力舰队了。”

        “可是,那有恐怖的‘三皇级’战列舰。”查尔斯·马登上将惊呼道。

        “的确如此,‘三皇级’战列舰是很强大。但是,我们的主力舰足足是对方的两倍。我们有着极大的胜算。所以,参谋长你完全不用担心,最后的胜利,一定是属于我们的。”戴维·贝蒂元帅似乎找回了自信。(未完待续。)

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