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第八百零七章 意外的遭遇(第四十六更)

        戴维·贝蒂元帅,已经将这一次的海战,当做了只能赢不能输的一仗了。为此,他甚至不惜将皇家海军远征舰队的主力拿来作为赌注。如果获胜的话,不管是对他个人而言,还是对皇家海军,抑或是对大英帝国而言,都有着莫大的好处。但如果输掉了的话,那么,他自己,皇家海军以及整个大英帝国,都将跌入深渊,陷入万劫不复之地。

        当然,戴维·贝蒂元帅也知道,他这样的行为无疑是有些冒险的。但是,他仿佛认定了自己一定会获得胜利一样。

        “对了,我们的‘声望级’战列巡洋舰呢?我怎么没有看到?”戴维·贝蒂元帅问道。‘声望级’战列巡洋舰的设计虽然让他有些看不上眼。但三座双联装45倍口径的381毫米主炮,还是算很强大的火力了。尤其是现在远征舰队只剩下十八艘主力舰的情况下,必须要集结一切的力量,才能够确保皇家海军在未来的海战当中尽可能的占据优势。

        “元帅阁下,在之前您要求我向您靠拢的时候,我已经派遣‘声望级’战列巡洋舰出发了。后来,又重新给他们发去了电报,因为要绕路的原因,所以大概要远一点,会晚一点到。”查尔斯·马登上将说道。

        戴维·贝蒂元帅点了点头:“命令舰队,以6节的速度向西南方向航行。12点之后,再转向东南方向航行。天亮之后,将驱逐舰和轻巡洋舰派遣出去,寻找中国海军的主力舰队的位置,然后发动攻击。这一战,我们必须要获胜!”

        “是,元帅阁下。”查尔斯·马登上将点了点头。

        太阳沉入了地平线,整个海面陷入了一片黑暗之中。皇家海军远征舰队也开始实施灯火管制了。现有的科技条件,想要进行夜战的话,非常的困难。一般而言,如果要发现敌舰的话,往往需要靠到很近的地方才行。因此,远征舰队可以好好的休整一下,也为明天的战斗积蓄实力。

        另外一边,中国海军的旗舰‘伏羲’号战列舰上,战舰已经实施了灯火管制了。舰桥的司令塔,窗户也有厚毯子给堵了起来。虽然使得司令塔内显得有些气闷,但这样却不会使里面的光线泄露出去。

        帝国海军司令官程璧光元帅,正在看今天的战损报告。虽然,帝国海军在今天的战斗当中,击沉了多艘英国海军的战舰。但是,自己的伤亡也不小。‘龙翔’战列舰被击沉,四艘‘乙级’驱逐舰被击沉,两艘‘青龙级’轻巡洋舰被重创,两艘‘乙级’驱逐舰被重创。战死的官兵,超过一千人,重伤的更是有数百人。这样的代价,其实也不小了。主要是‘龙翔’号战列舰被击沉,使得帝国海军的损失有些大。

        ‘龙翔’号战列舰作为帝国海军的第一级战列舰‘龙腾级’战列舰的二号舰,在帝国海军的崛起中,是立下了汗马功劳的。当初,帝国海军和日本海军的一战,帝国海军之所以能够以少胜多,以弱胜强,主要是两艘‘龙腾级’战列舰的性能强悍,远在日本海军的那些前无畏舰之上。正是那一战,使得帝国海军从沉沦之中重新开始崛起,现在更是发展成为了世界一流的海军了。

        特别是太平洋舰队参谋长刘冠雄中将,在得知‘龙翔’号战列舰沉没的时候,心里有些不是滋味。在‘龙腾’号战列舰和‘龙翔’号战列舰回国的时候,他就是‘龙翔’号战列舰的舰长了,是‘龙翔’号战列舰的第一任舰长。没有‘龙翔’号战列舰,也就不会有现在的他的。

        “元帅,去休息吧。天色已经晚了。说不定,明天还会有一场苦战呢。”刘冠雄中将说道。

        “嗯!以戴维·贝蒂那个家伙的性格,今天吃了那么大一个亏,肯定不会善罢甘休的。现在摆在英国人面前的,也就只有两个选择了。要么撤退认输,要么就孤注一掷,和我们拼死一战。根据我的猜测,戴维·贝蒂选择第二条路的可能性,无疑要大得多。因此,今天的海战,不过是开胃菜而已。明天,才是真正的决战。”程璧光元帅断言。

        “那元帅,您认为戴维·贝蒂会怎么做呢?”刘冠雄中将问道。

        “很简单。今天他们损失了六艘战列巡洋舰,还损失了大量的重巡洋舰、轻巡洋舰和驱逐舰,已经实力大损了。接下来,他只有将英国远征舰队的所有主力都聚集起来,然后再伺机给我们重创了。通过今天的战斗,他也应该看出来了,我们的海军分成了两个部分。如果明天我们还没有聚集在一起的话,这无疑就给了他一个机会。到时候,他就会以远征舰队的主力来对我们的一部发起攻击,争取一口吃掉我们。那样的话,他们或许就能够逆转局势,重新占据优势了。”程璧光元帅说道。

        “元帅,那我们和李将军他们,谁会成为戴维·贝蒂优先攻击的目标呢?”刘冠雄继续问道。

        程璧光元帅摇了摇头:“这就很难说了。毕竟,李将军他们那边有着11艘主力舰,帝国海军的‘五帝级’战列舰也不是好惹的。我们这边虽然只有九艘战列舰,但‘三皇级’战列舰和‘平海级’战列舰都在我们这边。我们同样是不好惹的。至于戴维·贝蒂会选择那一边发起攻击,就看他个人的选择了。”

        “为了谨慎起见,我们两支舰队之间的距离不能够隔的太远了。必须要要控制在三十海里以内。这样的话,一旦遭到英国人的攻击,也能够迅速接应,”程璧光元帅继续说道。

        如果只相距三十海里,一旦发生海战的话,另一支舰队就能够在两到三个小时内赶到。一场海战从开始到结束,往往需要耗费很长时间的。尤其是拥有强大实力的情况下。因此,两三个小时赶到,也不会贻误战机的。相反,到时候还能够将英国海军拖住,创造围歼他们的机会。

        刘冠雄中将点了点头:“我倒是希望他们选择攻击我们。这样的话,我们就可以让那些英国佬尝尝我们的‘三皇级’战列舰的威力了。用最新式的战舰去攻击老旧的战舰,也是让英国人知道这个滋味的时候了。”

        程璧光元帅笑了笑,他知道刘冠雄中将这依旧是在为‘龙翔’号战列舰被击沉而耿耿于怀。

        “参谋长,你也要放宽心。瓦罐不离井上破,将军难免阵前亡。这既是军人的宿命,同样也是战舰的宿命。‘龙翔’号战列舰在帝国的国战当中被击沉,也是死得其所了。”程璧光元帅说道。

        “是,元帅。”刘冠雄中将点了点头,他并非不能释怀,只是心中一直有一个疙瘩而已。给他一点时间,自然就能够解开了。

        一夜的时间很快就过去了,黄帝纪元4620年(22)4月11日早上5点,天边已经出现了一丝鱼肚白了。黑暗也逐渐被光芒驱散。原本昏暗的海面上,也组建明亮了起来。

        不过,海面上出现了一层浓雾,使得视线受到了影响。帝国海军开始派遣驱逐舰扩大侦查范围,以免被敌人给偷袭了。

        距离帝国海军主力舰队不到二十海里的海面,一支由两艘战列巡洋舰,两艘‘C级’轻巡洋舰和两艘‘R级’驱逐舰组成的小舰队,正在这一片海域航行。这两艘战列巡洋舰,就是英国海军的‘声望级’战列巡洋舰。昨天中午,查尔斯·马登上将那就派遣这两艘‘声望级’战列巡洋舰前去增援戴维·贝蒂元帅了。只不过,在他们还没有赶到的时候,戴维·贝蒂元帅已经被击败,不得不跑路了。

        后来,查尔斯·马登上将有发出了新的命令,让他们赶去和主力舰队汇合。但是,到了下半夜的时候,海面上起了大雾,这使得他们在海上迷路了。

        “该死!怎么会这样?我们还有多久才能够赶去和主力舰汇合?”在‘声望’号战列巡洋舰上,舰长托马斯准将骂道。他同时也是这支小舰队的指挥官。

        “将军,天色马上要大亮了。到时候浓雾也会散去的。我们就能够尽快赶去和主力舰队汇合了。”一个参谋军官回答道。

        托马斯准将脸色阴沉的点了点头。

        中国海军的‘丙三’号驱逐舰,正好在这一片海域侦查。他们递进到了距离这支英国小舰队不到五公里的时候,偶然发现了他们。

        ‘丙三’号驱逐舰立刻后退,同时马上给旗舰发了电报。

        程璧光元帅刚刚起床,就从参谋长刘冠雄中将那里得知了这个消息。

        “英国人的两艘‘声望级’战列巡洋舰就在我们身边不远处?确定没有其他的英国战舰吗?”程璧光元帅一脸的惊讶。

        “确定没有!”刘冠雄中将肯定的回答道。

        “那好,安排一下,一口吃掉他们!”程璧光元帅立刻拍板。(未完待续。)

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