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第八百二十八章 内阁倒台(求月票啊!)

        “给‘胡德’号战列舰巡洋舰发电报,我要知道这场海战的详细经过。戴维·贝蒂那个家伙,到底是怎么指挥这一场海战的!”约翰·杰里科爵士咬着牙说道。

        “是,爵士阁下。”乔纳森少将点了点头。

        “另外,给我准备车,我得马上去见首相阁下。”约翰·杰里科爵士说道。毫无疑问,这一下,他们这一届内阁遇到大麻烦了。如此惨重的失败,无疑会成为他们被攻击的一个重点方面。恐怕,除了他们这一届内阁倒台之外,已经没有其他的办法了。

        毕竟,这一次对中华帝国的战争,是他们这一届内阁发动的。而责任,自然也就必须要由他们来负责了。保守党的那些家伙,恐怕早就在盯着他们了。现在,他们出了这么大的问题,保守党一定会欢愉雀跃,取代他们成为新一届的执政党的。

        当约翰·杰里科爵士赶到首相府的时候,不过才凌晨四点多而已。首相戴维·劳合·乔治已经入睡了。不过,海军大臣脸色阴沉的来访,首相府的秘书,自然知道发生了什么要紧的事了。所以,立刻去将戴维·劳合·乔治首相给叫醒了。

        “爵士阁下,发生什么事了?”戴维·劳合·乔治打着哈欠问道。他身上还穿着睡衣,可见他是刚刚从床上起来的,连一件衣服都还没有来得及换上。

        “首相阁下,发生大事了。远征舰队失败了!”约翰·杰里科爵士问道。

        “什么?远征舰队失败了?这,这怎么可能?”戴维·劳合·乔治脸上的睡意,一下子变得干干净净了。这个消息,显然把他给震惊到了。

        “这是千真万确的事。并且,是一场惨败。我们的24艘主力舰,除了‘胡德’号战列巡洋舰被重创,提前撤出战场之外,其余的主力舰都被中国人给击沉或者俘虏了。其中,被俘的主力舰包括‘马来亚’号,‘决心’号,‘拉米利斯’号,‘皇家橡树’号和‘铁公爵’号。三艘重巡洋舰除了‘罗利’号重伤逃脱之外,其余的都被击沉。十艘一级巡洋舰,全部战沉。其余的轻巡洋舰和驱逐舰,同样损失惨重,只有极少数逃脱。而我们给中国人,仅仅造成了两艘战列舰沉没,一艘重创,还有几艘重巡洋舰、轻巡洋舰和驱逐舰重伤,十艘驱逐舰沉没的代价。”约翰·杰里科爵士报告道。

        “上帝啊!怎么会这样?远征舰队居然这样就败了,还败得那么惨?”戴维·劳合·乔治首相此刻也是脸色惨白。很显然,他已经意识到了,这一次的惨败对于皇家海军而言,将是一个多么沉重的打击。对于他们这一届的内阁而言,无疑也是一个重创。说不定,要不了多久他就得从这个地方滚出去了。

        “爵士阁下,我们现在该怎么办?”戴维·劳合·乔治说道。

        “首相阁下,这一战我们已经输了。远征舰队的惨败,使得我们输的一败涂地,甚至连我们占据了数百年的海权,也会丢掉。因此,我们不能够继续打下去了。否则的话,我们会付出更为惨重的代价的。不过,我想,这或许已经轮不到我们来操心了。”约翰·杰里科爵士说道。

        顿时,戴维·劳合·乔治就是一脸的愕然。他显然也想到了这一点。

        “来人,去将内阁大臣们都找来,有要紧事需要和他们商议。”戴维·劳合·乔治对秘书吩咐道。

        “是,首相阁下。”秘书连忙去打电话去了。

        不到半个小时的时间,英国的内阁大臣们就都聚集到了首相府的会议室了。只不过,他们一个个脸上都还带着倦容,眼睛也红红的。很显然,他们都是刚刚才从床上被叫起来的。为了帮助他们提神,戴维·劳合·乔治首相答应让秘书去准备了咖啡。

        “首相阁下,发生什么事了?”外交大臣阿瑟·贝尔福问道。大家被懵懵懂懂的叫起来,并不知道到底发生了什么事。但他们都猜到了,肯定是发生了什么大事了。

        “爵士阁下,你把消息向大家通报吧。”戴维·劳合·乔治面无表情的说道。

        “是,首相阁下。”约翰·杰里科爵士点了点头。

        “诸位,我们刚刚收到了远征舰队发回的电报。我很遗憾的告诉大家,和他们之前预料的完全相反。远征舰队在这一场海战当中,失败了,并且是一场惨败,输的一败涂地。24艘主力舰,除了‘胡德’号战列巡洋舰重伤提前撤离之外,其余的主力舰要么被击沉,要么被俘虏了。重巡洋舰和一级巡洋舰,除了‘罗利’号重巡洋舰提前撤出战场之外吗,其余的都被击沉。轻巡洋舰和驱逐舰,同样损失极其惨重。”约翰·杰里科爵士说道。尽管,他的心中十分的悲恸,甚至还有很多的愤怒和无奈。但是,他也只得接受这个现实。

        “咝!”

        几乎所有的内阁大臣都是倒吸一口凉气。大家脸上原本的笑意,已经消失的干干净净了。这一番话的效果,甚至比一杯咖啡还要有效,顿时就让大家一点睡意都没有了。

        “爵士阁下,你不是在开玩笑吧?”印度事务大臣埃德温·塞缪尔·蒙塔古问道。

        “我也希望这是在开玩笑。但是,很遗憾的告诉各位,这不是一个玩笑。事实,就是如此。”约翰·杰里科爵士说道。

        顿时,会议室一下子就变得安静了起来,几乎所有人都屏住了呼吸一样。或许是大家还在消化这个可怕的结果吧。毕竟,如此惨重的失败,完全出乎了大家的意料,把大家都给震住了。

        “咳咳!诸位,大家都说说,我们现在该怎么办吧?”戴维·劳合·乔治首相咳嗽了两声,然后说道。

        “爵士阁下,怎么会出现这么惨重的失败呢?远征舰队可是集结了皇家海军的绝对主力的啊!”殖民地大臣沃尔特·朗满脸的不可置信。

        “具体的海战经过,现在还不得而知。我们正在让‘胡德’号战列巡洋舰汇报。不过,不外乎两个原因,一是中国海军的实力比我们之前预料的还要强大。二则是指挥上面的失误。”约翰·杰里科爵士说道。

        尽管,他和戴维·贝蒂元帅之间存在矛盾。但是,他绝对不是一个背后中伤别人的小人。这一次之所以这么说,完全是因为他不知道找什么原因了。毕竟,根据英国海军部之前的推演,就算是皇家海军这一次会失败,也绝对不会败的这么惨的。毕竟,皇家海军有那么多的战舰,可说是兵强马壮,不仅不比中国海军弱,反而更强。在这种情况都失败了,那还有别的什么原因吗?就算是不敌中国海军,但损失一部分战舰之后撤退那总是没有问题吧。可是,短短两天之内,皇家海军的主力就全部都折损掉了,近乎是全军覆没啊!这样的损失,直接将皇家海军的所有底牌都输的一干二净了。

        顿时,大臣们都不再纠结这个问题了。毕竟,当初约翰·杰里科爵士可是坚决不同意戴维·贝蒂元帅出任远征舰队的司令官的。是他们这些内阁大臣们,强力要求戴维·贝蒂元帅出任远征舰队的司令官的。现在远征舰队惨败了,那他们这些人,肯定是需要承担一定的责任的。

        “这场海战输了。那么,我们就彻底的失去了和中国人抗衡的实力了。我们在亚洲和大洋洲的殖民地,都会像熟透了的桃子一样,落入中国人的手中的。”殖民地大臣沃尔特·朗说道。

        “诸位,我想,这些事已经不是我们应该考虑的。这一次的惨败,是我们造成的。我们应该为此承担责任。所以,我认为我们应该总辞职,以示我们的担当。”外交大臣阿瑟·贝尔福提议道。

        大臣们顿时脸色就不好看了,大家都比较在乎手中的权力,岂能这样就轻易放弃呢?

        “如果我们不辞职的话,相信保守党的那些人,以及愤怒的民众,也会将我们赶下台的。到时候,那无疑会更加的丢脸。我们主动辞职的话,还会留住几分面子。”阿瑟·贝尔福说道。

        其他人都连连点头。虽然他们不愿意放弃手中的权力,但他们也知道,如果不主动辞职,最后只会让他们更加的难看的。

        “既然大家都没有意义的话,那么,等天亮之后,我就去向国外陛下辞职。”戴维·劳合·乔治也下定了决心。

        “是,首相阁下。”其他的大臣们都回答道。现在就辞职的话,无疑是把烂摊子交给下一届的内阁了。

        天亮之后,戴维·劳合·乔治前往白金汉宫,向国外陛下辞职。同时,远征舰队惨败的消息也流传了出去,顿时,整个英国的言乱一片哗然。国王乔治五世接受了戴维·劳合·乔治的辞职。同一天,保守党上台组阁。(未完待续。)

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