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第八百三十一章 主动求和(求月票)

        “24艘主力舰?我们还有这么多主力舰吗?”印度事务大臣皮尔子爵惊呼道。

        虽然,大家都知道这一次皇家海军远征舰队败的很惨,但他们不知道皇家海军现在的实力怎么样了。没想到,居然还有24艘主力舰啊!这可绝对不是一个小数目啊!

        “既然有这么多的主力舰,我们和中国人,未必就没有一战之力。当然,中国人的海军很强大,如果能够不爆发战争的话,那是最好不过的了。”殖民地大臣德文郡公爵也说道。

        海军大臣罗斯林·威廉姆斯爵士摇了摇头:“先生们,不是你们所想象当中那么容易的。我们虽然有24艘主力舰,但还要扣除很多。”

        大臣们都诧异的看着罗斯林·威廉姆斯爵士,不知道他为什么会这么说。

        罗斯林·威廉姆斯解释道:“诸位,我们现在拥有的24艘主力舰当中,有一些已经作为废旧钢铁出售了。包括,‘巨人级’战列舰的二号舰‘大力神’号战列舰,‘圣文森特级’战列舰的首舰‘圣文森特’号战列舰,‘柏勒罗丰级’战列舰的三号舰‘鲁莽’号战列舰,‘无畏’号战列舰,‘无敌级’战列巡洋舰的二号舰‘不屈’号战列巡洋舰和三号舰‘不挠’号战列巡洋舰。另外,‘胡德’号战列巡洋舰受了重创,回来之后至少需要维修半年以上。扣除这些战舰的话,我们能够使用的主力舰,不过只有17艘而已。更重要的一点是,这些主力舰除了‘胡德’号战列巡洋舰装备的是381毫米主炮,‘英王乔治五世级’战列舰和‘猎户座级’战列舰装备的是343毫米主炮之外,其余的装备的主炮不过是305毫米而已。这样的战舰去和强大的中国海军对抗的话,那根本就是找死。”

        顿时,大臣们都沉默了。很显然,大家这才了解到皇家海军的真实情况。虽然,皇家海军看似还很强大,但实际上已经是外强中干了。如果说,之前皇家海军还能够算得上是世界顶级海军的话,那么,现在皇家海军已经沦落为二流海军了。

        “那些被出售的战舰,必须要回收回来,然后尽快让他们服役。大英帝国的广袤海外利益,需要皇家海军去保护。”安德鲁·博纳·劳首相说道。尽管,使用那些差点被当做废旧钢铁拆解的战舰,有些损英国的面子。但是,除此之外,他们还有其他的办法吗?如果没有了皇家海军的武力威慑的话,那么,英国广袤的殖民地,肯定会引起其他国家的窥视的。到时候,将会发生更多的麻烦。

        “是,首相阁下。”罗斯林·威廉姆斯爵士说道。

        “首相阁下,皇家海军遭遇了这一次的惨败之后,我们急需要建造更多更强大的主力舰,以捍卫我们的利益。”罗斯林·威廉姆斯爵士趁机说道。毕竟,皇家海军现在的实力已经和他们的地位不相符合了。为了保住皇家海军的霸权地位,捍卫英国的广袤海外利益,皇家海军就必须要建造更多更强大的主力舰才行。

        “爵士阁下,当初华盛顿会议上签署的《限制海军军备条约》,可是规定不能够建造新的主力舰的。我们这么做,恐怕会引起中国人和美国人的反弹吧?到时候,新一轮的军备竞赛,又会展开。”外交大臣寇松伯爵反对道。毕竟,英国海军才遭遇了失败,如果大肆建造战舰的话,必然会引起局势变得更加紧张的。

        罗斯林·威廉姆斯爵士还想要说什么,但是却被首相安德鲁·博纳·劳给阻止了。

        “建造新式战列舰的事,暂且缓一缓,我们需要从长计议。不过,我们这一次损失了这么多的主力舰,建造一级强大一点的战列舰,中国人和美国人,应该是没有太多的意见的。不过,前提条件是,我们必须要先解决和中国人之间的冲突才行,这才是最关键的。”安德鲁·博纳·劳说道。

        “是的,首相阁下,这才是最棘手的。虽然,我们和中国人之间并没有宣战。但是,双方出动了这么庞大的舰队进行决战,实际上已经称得上是战争了。如果继续打下去的话,我们是没有半点胜算,并且会付出更为惨重的代价的。因此,我们只有通过外交手段,才有可能结束和中国人之间的冲突了。”外交大臣寇松伯爵说道。

        “我赞同和中国人进行和谈。我们不能够再打下去了,如果我们和中国人继续打下去,只会让我们在亚洲和澳洲的殖民地都损失掉的。那对于我们来说,是非常不利的。”陆军大臣斯蒂芬·沃尔什也说道。应该说,英国陆军是最反对和中国爆发战争的。因为,在陆地战场上,英国陆军几乎是没有获胜的可能的。只会让他们付出更为惨重的代价。

        “可是,中国人对于我们的广袤殖民地,同样是垂涎三尺的。如果我们主动和他们和谈的话,中国人一定会狮子大开口的。”殖民地大臣德文郡公爵有些担心的说道。中华帝国的贪婪,那是世界出了名的。

        众多大臣们顿时就沉默了,中华帝国是否会提出他们无法接受的条件,这也是他们所担心的。毕竟,中华帝国在历次对外战争当中取得了胜利之后,几乎都会狮子大开口的。

        “不管怎么样,我们先和中国人接触一下吧。先看看他们的底线。如果他们的要求不高,大英帝国能够接受的话,那我们就和他们谈。如果他们的要价太高,我们无法接受的话,那只有再从长计议了。”安德鲁·博纳·劳首相说道。

        实际上,英国政府对此根本就没有什么办法了。如果中华帝国一定要夺取英国的那些殖民地的话,那么,英国人除了接受之外,就只有抗击到底了。和中华帝国爆发全面战争,英国不一定会有胜算。但是,却能够以此来吓到中华帝国。

        “首相阁下,我们或许可以和美国人联络一下。我们的海军被中国人击败了,这应该给了美国人极大的压力的。如果我们的损失能够小一点的话,也有利于未来继续压制中国。美国人也不会眼睁睁的看着中华帝国越来越强大的。否则的话,美国人未来想要打败中国,那就非常困难了。”外交大臣寇松伯爵提议道。

        “中华帝国和美国是潜在的敌人,这一点非常明确。但是,如果我们联合美国向中华帝国施压,会不会让中国人恼羞成怒呢?万一弄巧成拙,那就不好了。中国皇帝的脾气,可是十分固执的。”印度事务大臣皮尔子爵说道。

        安德鲁·博纳·劳点了点头:“先不忙和美国人接触。我们先让驻华大使和中国人接触一下,看看他们有什么反应吧。如果中国人的条件太苛刻,我们再和美国人联系。”

        “是。首相阁下。我会给驻中国大使馆发电报的。”寇松伯爵点了点头。

        中华帝国首都燕京,英国驻华大使馆。这些天来,使馆的工作人员可谓是人心惶惶的。他们外出的时候,发现那些中国人对他们都指指点点的。一些人甚至毫不掩饰的嘲笑他们。东交民巷的其他使馆的工作人员,看他们的眼神也有些奇怪。英国驻华使馆的工作人员都知道,这是因为他们的海军吃了败仗的原因。皇家海军远征舰队居然近乎被打的全军覆没,这对于英国来说,无疑是一个奇耻大辱。也让全世界都认为,大英帝国已经雄风不再了。他们的世界霸主的地位,恐怕要拱手让人了。这自然就使得其他国家对大英帝国有了其他的看法了。

        英国驻华大使朱尔典爵士,这些天的脸色一直黑的犹如锅底一样。当初,他去见中国外交大臣唐绍仪的时候,还口口声声说中华帝国会后悔的。可是,现在看来,不是中华帝国要后悔,而是英国要后悔啊!海战的结果,就如同是狠狠给了朱尔典爵士一巴掌一样,让他都快要羞于出去见人了。更让他感到难为情的事,皇家海军遭遇了如此惨重的失败。连戴维·劳合·乔治内阁都倒台了。那么,以英国政府的尿性,必然会想办法结束这一次的冲突的。

        那就是说,很快英国内阁就会下达命令,让他去和中华帝国接触,寻求和平解决冲突的可能性了。说的直白一点,就是大英帝国撑不住了,想要和谈了。这对于朱尔典爵士来说,无疑比让他吃一只苍蝇更加让他难受。完全就是让他去向中国人低头啊!

        曾几何时,大英帝国还是世界霸主,而中国还是一个任人宰割的半封建半殖民地国家的时候,他可是公使团的领袖,相当于这个国家的太上皇啊!连中国政府,都不敢得罪他。现在呢?一切都变了,变得让朱尔典爵士觉得陌生了。(未完待续。)

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