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第一百六十八章 傲慢的特使(第三更)

        1907年1月4日,一艘挂着星条旗的美国邮轮停靠在了上海黄浦江码头。一行白人从邮轮上下来,早已经等候在岸上的马车,将他们接走了。

        因为北方的港口正处于封冻期间,所以邮轮只能够停靠南方。然后再通过铁路前往中国北方。不过,皮埃尔.杜邦和大卫.洛克菲勒到了上海之后,就同罗伯特.培根分道扬镳了。他们打算考察一下中国南方,看看有没有什么商机,然后再北上。

        而罗伯特.培根因为时间很紧,抵达上海之后在美国驻上海总领事的陪同下,乘坐火车前往燕京。美国驻华公使柔克义已经在燕京等候了。随后,柔克义公使将陪同罗伯特.培根秘密出访北方。

        一路辗转,一直到了1月8日,罗伯特.培根才抵达了燕京城,和柔克义公使碰面了。

        “助理国务卿阁下,一路幸苦了。”柔克义公使并没有前往火车站迎接罗伯特.培根。而是在公使馆内等候。毕竟,罗伯特.培根此行是秘密的。美国政府不想让其他的列强知道他们的计划。

        “公使阁下,这真是一趟糟糕头顶的旅程。”罗伯特.培根一脸的郁闷。先是在海上飘了近一个月,然后由换成火车。这个时代的火车,减震系统可不怎么好,乘坐火车根本就谈不上任何的享受,简直就是受罪。所以,罗伯特.培根显得很疲惫。

        “培根阁下,公使馆已经准备好了房间了,您先休息一下吧。晚餐的时候,我再叫您!”柔克义公使笑着说道。现在的中国,的确很落后。这几乎是所有列强驻华使节的共识。不过,很快罗伯特.培根就会知道,北方七省,比起关内来说,更加的落后和贫瘠了。

        罗伯特.培根点了点头,在公使馆的工作人员的带领下去休息了。他实在是有些撑不住了。

        晚餐的时候,经过休息过后,罗伯特.培根的脸色好了不少。

        “公使阁下,我们什么时候去盛京城?”罗伯特.培根问道。他已经迫不及待的想要早一点完成任务。然后返回美国了。

        “阁下,如果阁下已经调整好了的话,我打算后天就出发。北方政府方面,也已经做好了迎接阁下的准备了。”柔克义说道。

        “为什么要等到后天?明天就出发吧。”罗伯特.培根摇了摇头。

        “好吧,助理国务卿阁下。”柔克义点了点头。并没有在这个问题上提出异议。

        “公使阁下,麻烦为我介绍一下北方政府吧。我需要了解一下最新的消息。”罗伯特.培根说道。

        “好的,助理国务卿阁下。在去年的那一场战争当中,北方军在辽东和日本陆军血战,消灭了十多万日军,逼迫日本不得不签署了停战协议。当然,这并不代表着北方军就比日本强大了。工业基础几乎等于一片空白的北方政府,和日本之间还是有着巨大的差距的。可以说,他们的胜利,完全是一场险胜。各国驻华使节都认为。北方军和日本之间,很快就会爆发下一场战争了,那将是一场规模更大的战争。日本人野心勃勃的想要在那场战争当中复仇。而如果北方军没有得到援助的话,很可能会输掉那场战争的!”柔克义公使说道。现在的局势就是这样,几乎所有的国家都不看好北方军了。毕竟,下一次日本人会投入全力的。当然,大家也知道,北方军也不会坐以待毙的。现在美国秘密派遣特使访问远东,不就是为了向北方军提供支持吗?

        “那么,看来我来的正是时候了。内阁已经做出了决定。我们需要全力支援北方军,让他们能够在下一场战争当中抵挡住日本人,就算不能够取得胜利,也要打成平手。这样的话。日本人的注意力就会被牢牢的拖在大陆方向了。这对于美国来说,无疑是极其有利的。”罗伯特.培根说道。

        “是的,助理国务卿阁下。根据我们得到的消息,日本海军已经放慢了建造先进战舰的步伐了。他们的‘萨摩级’战列舰,因为缺乏钢材,建造进度一再的延迟。至于下一级的‘河内级’战列舰。更是迟迟无法开工。我认为,这都是因为日本人在去年的战争当中惨败的原因。如果,日本人在下一场战争当中依旧无法取胜的话,那么,他们只能够继续加强陆军的投入了。”柔克义公使也说道。

        “所以,我们的目标,就是尽可能的使得北方军强大起来。这对于美利坚共和国,是非常有利的。”罗伯特.培根一脸的笑容。他也认为,内阁决定全力扶持北方军,无疑是一个十分正确的举措。

        “对了,北方军是否有能力取代现在掌权的北洋政府呢?如果他们能够获得中国的统治权的话,这对于我们来说,更加的有利。”罗伯特.培根说道。

        “助理国务卿阁下,我个人认为,北方军将在未来的不久取得中国的领导权。”柔克义极其肯定的说道。

        “哦?为什么?”罗伯特.培根问道。

        “北方军拥有中国最强大的军事实力,他们的军队战斗力,比起中央军以及其他的地方军阀来说,都要强大得多。和北方军相比,中国的其他军队,根本就是垃圾。如果不是日本人拖住了北方军的步伐的话,说不定他们很快就会挥军入关,取代北洋政府了。”柔克义说道。

        罗伯特.培根点了点头:“那也就意味着,一个亲美国的中国政府,很快就会成立了?”

        “是的,助理国务卿阁下。北方军和北方政府的实际权力,都掌握在吴皓轩的手中。他的父亲吴兴权是北方军和北方政府的最高统治者。不过,吴兴权自己能力不高,能够走到今天,几乎都是吴皓轩的原因。吴皓轩是西点军校的毕业生,对美国很有好感。如果他们能够取代北洋政府的话,那么,这对美国是有着巨大的好处的。中国有着四亿多的人口,这是一个比整个欧洲加起来都还要大的市场。就算是现在的北方政府的控制区,面积也超过三百万平方公里了,治下的人口也有三千万。虽然,这些人还很贫穷,大部分人都生活在贫困线以下。但一旦工业发起起来,他们会很快就富有起来的,这也就意味着一个巨大的市场。”柔克义对于北方政府,无疑是很乐观的。

        “三百万平方公里的土地和三千万人口,不管是土地还是人口,都已经有美国的三分之一了。一旦发展起来的话,的确是一个巨大的市场。”罗伯特.培根连连点头。现在的美国,总人口也还不到九千万而已。因此,有着三千万人口的北方政府,这对于美国来说,也同样是一个巨大的市场了。

        罗伯特.培根在结束了柔克义的谈话之后,亲自草拟了一份电报发回美国。不过,这份电报不是发给美国政府的,而是发给摩根财团的掌权者的。他在电报当中建议,中国是一个巨大的市场,而美国选择扶持的北方政府,极有可能将成为这个古老的国家的统治者。在杜邦家族和洛克菲勒家族已经先行一步的情况下,摩根财团必须要尽快赶上才行。否则的话,一旦杜邦家族和洛克菲勒家族得到了这个巨大的市场,这将使得他们超越摩根财团的。

        罗伯特.培根的电报引起了摩根家族的重视,摩根家族的J.P.摩根指示罗伯特.培根,可以为北方政府提供一定的帮助。比如为他们提供一定的贷款,换取将来进入这个庞大市场的入场券。

        现在的摩根财团主营是金融业,所以除了贷款之外,能够帮到北方政府的并不多。当然,摩根财团在美国政府中,也极有极大的影响力。

        1907年1月9日,罗伯特.培根和柔克义公使,秘密的乘坐火车前往盛京城。

        1月10日下午,盛京城火车站戒严了,军队暂时封锁了这里。当一列从燕京城开来的火车到站的时候,一行白人被早已经准备好的马车接走了。之后,军队才解除了对火车站的封锁。

        为了保密,北方政府方面并没有派遣要员去火车站迎接罗伯特.培根,这让罗伯特.培根心里稍稍有些不快。当马车从火车站失望巡阅使府的时候,一路上所见的那些老旧建筑,更是让罗伯特.培根心中充满了鄙夷。

        “公使阁下,这给我的感觉,就仿佛是五十年前的美国一样,甚至,比五十年前的美国,都更加的落后。”罗伯特.培根脸上布满了骄傲。

        “是的,助理国务卿阁下,这国家太贫穷了,北方七省,更算得上是这个国家最贫穷的地方之一。”柔克义公使点了点头。

        “要不是他们对我们有用的话,我想我根本就不会来这样的地方。真希望,这一次的旅途能够早一点结束。”罗伯特.培根抱怨道。(未完待续。)

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